林汉达历史故事集:铜马皇帝

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铜马皇帝

任光和邳彤把刘秀他们接进信都,大伙儿商议怎样对付王郎。邳彤说:“只要大司马登高一呼,召集信都、和城两郡各县的兵马,一定能打败王郎。”刘秀就用大司马的名义,召集人马,果然得到了四千精兵。任光发出通告说:“王郎冒充刘氏宗室,诱惑人民,大逆不道。大司马刘公从东方调百万大军前来征伐。一切军民人等,反正的,既往不咎;抗拒的,决不宽客!”他派骑兵把这个通告分发到巨鹿和附近各地。老百姓看到了通告,纷纷议论,把消息越传越远,王郎手下的兵将听了都害怕起来,好象大祸临头似的。刘秀带着四千精兵,又打下了邻近几个县城,声势慢慢地大起来。没过多少日子,又有不少地方首领起兵来投靠他。刘秀慷慨得很,不但封他们为将军,有的 还 封 为列侯。这么七拼八凑,他总算有了十几万人马。他就率领这些人马去进攻巨鹿。

正好,刘玄也派兵来攻打王郎。两路大军联合起来,连着攻打了一个多月,还不能把巨鹿城打下来。有几个将领说:“咱们何必在这儿多耗日子呐?不如直接去攻打邯郸。打下了邯郸,杀了王郎,还怕巨鹿不投降么?”刘秀采纳了他们的意见,留下一部分人马继续围攻巨鹿,自己带领着大军去攻打邯郸,接连打了几个胜仗。王郎的部下支持不住,开了城门,把汉军迎进城去。刘秀占领了邯郸,杀了王郎,刘林可逃得不知去向了。

刘秀进了邯郸宫殿,检点公文,都是各郡县的官吏和大户人家跟王郎来往的文书,其中大多是奉承王郎,说刘秀坏话的。刘秀特意在将士们面前把这些文书全都烧了。有人说:“哎呀,反对咱们的人都在这里头呐。现在连人名都查不到了。”刘秀说:“烧了这些文书,好让人家安心!”大伙儿这才明白过来,全都佩服刘秀胸怀开阔。

刘秀的队伍越来越大。他重新编排人马,整顿队伍,让士兵们随个人的心愿分配到各营里去。许多士兵都说:“愿意拨在大树将军的部下。”刘秀奇怪了,这“大树将军”到底是谁呀?一打听,原来是冯异的外号。

冯异从来不说自己的长处,上阵打仗,他总跑在头里。到了休息的时候,将军们免不了要聊聊打仗的经过。他们团团坐在一起,你一言,我一语,说个没完。有时候为了争功,甚至各不相让,闹得脸红脖子粗。每到这时候,冯异就偷偷地溜了,一个人坐在大树底下躲着。因为他不只一次地躲在大树底下,军队里就都称他为“大树将军”。刘秀听了士兵们的话,对“大树将军”冯异就更加尊敬了。

刘秀打下了邯郸,消灭了王郎。刘玄就派使者来见刘秀,封他为萧王,还吩咐他撤兵回去。刘秀手下的将领听说了,都急得什么似的,跑来对刘秀说:“刘玄迁都到了长安,只知道享乐。再说全国各处起义的人马,有几万的,有十几万的,甚至有几十万的,刘玄压根儿没法对付他们,他长不了。大王现在平定了王郎,只要叠高一呼,准能天下响应。为什么把天下让给别人呐?大王千万不可听他的呀!”刘秀听了摇摇手,叫他们别再往下说。刘秀出去对刘玄的使者说:“王郎虽然灭了,河北还没平定,我一时还不能动身。”他就留在河北,调集各郡的兵马,打败了另一支农民军铜马,把铜马的人都收编进来。这么一来,刘秀的军队就扩充到几十万,关西一带就管刘秀叫“铜马皇帝”,都不听更始皇帝刘玄的了。

刘秀到了河内郡[在河南省武涉、沁阳一带],正要向北去平定燕、赵。不想这个时候,有消息传来,说刘玄和赤眉军又打起来了。原来这赤眉军大都是朴实的农民,他们是没有活路了才起来造反的,并不想争什么地盘,他们的首领樊崇压根儿没有做皇帝的打算。因此,一听到刘玄做了皇帝,恢复了汉朝,他们就按兵不动了。刘玄从宛县迁都到洛阳的时候,派使者去叫赤眉归顺。樊崇就带着二十几个首领跟着使者到了洛阳。刘玄给樊崇封了个挂名儿的列侯,又不给二十几万赤眉军发饷。樊崇他们大失所望,找个机会逃了回去。他们担心要再这么下去必然军心涣散,因此决定跟刘玄干一下子。

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