六、神农尝百草

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炎帝的四个女儿都离他而去了,他本想用小女女娃来控制黄帝,如今这个希望彻底破灭了,他为何不心痛呢?但当他心情平静下来后,便打算到南方去采药,他不仅为了给他的百姓找到新的医药,更重要的是为他的军队寻找一种止血消肿的草药,同时他要亲自看看不接受他女儿的小弟弟——轩辕黄帝究竟有多大本事?

我国古代有“医食同源”之说,人们在寻找和生产生活资料的同时,逐渐积累了许多饮食卫生和医药知识。炎帝神农氏是传说中农业和医药的发明者。汉代司马迁在《史记·补三皇本纪》中称炎帝神农氏“始尝百草,始有医药”,《谁南子·修务篇》:“古者民茹草饮水,采果木之实,食赢蠬之肉,时多疾病毒伤之害。于是神农乃始教民播种五谷,耜土地,宜燥湿肥饶高下,尝百泉之滋味,水泉之甘苦,令民知所避就。”神农从而又成为医药神,被后人视为我国医药的始祖。

上古时期,五谷和杂草长在一块,药物和百花开在一簇,哪些粮食可以吃,哪些草药可以治病,谁也分不开。谁要生疮害病,无医无药,不死也要活受罪!老百姓的疾苦,炎帝瞧在眼里,疼在心头。怎样给百姓充饥?怎样为百姓治病?炎帝在丧女的痛苦中,苦思冥想了三天三夜,终于想出了一个办法。他决定由他的长子临魁率领一部分人继续向东,开辟新的领地,他自己南下去采药。

这天,炎帝带着胡真官和一批臣民,从都城陈向南来到随州厉山,又向西北大山走去。进入了无人区,却原来小弟弟黄帝的势力根本就没有到达这里。

这里原本是苗民的聚居区,他们仍然是尚未开化的狩猎民族,他们见一队人马进入了他们的领地,本想偷袭,但见队伍庞大,井然有序,料知不是对手,只得远远地跟随着。

炎帝他们走哇,走哇,腿走肿了,脚起茧了,还是不地停走,整整走了七天,来到一个地方。只见高山一峰接着一峰,峡谷一条连着一条,山上长满奇花异草,大老远就闻到了香气。炎帝他们正往前走,突然从峡谷窜出来一群狼虫虎豹,把人们团团围住。炎帝马上让臣民们退后,他自己挥舞神鞭,向野兽们打去。打走一批,又拥上来一批,一直打了七天七夜,才把野兽都赶跑了。那些虎豹蟒蛇身上被神鞭抽出一条条一块块伤痕,后来变成了皮上的斑纹。

这时,臣民们说这里大险恶,劝炎帝回去。炎帝摇摇头说:“不能回!黎民百姓饿了没吃的,病了没医的,我们能回么?”他说着领头进了峡谷,来到一座茫茫大山脚下。

这山半截插在云彩里头,四面是刀切崖,崖上挂着瀑布,长着绿青苔,溜光水滑,看来没有登天的梯子是上不去的。臣民们又劝他算了吧,还是趁早回去。炎帝摇摇头:“不能回!黎民百姓饿了没吃的,病了没医的,我们能回么?”他站在一个小石山上,对着高山,上望望,下望望,左瞅瞅,右瞄瞄,打主意,想办法。后来,人们就把他站的这座小山峰叫“药亭”。

忽然,炎帝看见几只金丝猴,顺着高悬的古藤和横倒在崖腰的朽木,爬过来。炎帝灵机一动,有了!他当下把臣民们喊来,叫他们砍木杆,割藤条,靠着山崖搭成架子,一天搭上一层,从春天搭到夏天,从秋天搭到冬天,不管刮风下雨,还是飞雪结冰,从来不停工。整整搭了一年,搭了三百六十层,才搭到山顶。传说,后来人们盖楼房用的脚手架,就是学习神农的办法。炎帝带着臣民,攀登木架,上了山顶了,嘿呀!山上真是花草的世界,红的、绿的、白的、黄的,各色各样,密密丛丛。炎帝高兴极了,他叫臣民们防着狼虫虎豹,他亲自采摘花草,放到嘴里尝。为了在这里尝百草,为老百姓找吃的,找医药,炎帝就叫臣民在山上栽了几排冷杉,做墙防野兽,在墙内盖圆顶茅屋民居。后来,人们就把炎帝住的地方叫“木城”。

白天,炎帝领着臣民到山上尝百草,晚上,他叫臣民生起篝火,他借着火光把采集到的草药详细的记在心里:哪些草是苦的,哪些热,哪些凉,哪些能充饥,哪些能医病,都记得清清楚楚。

有一次,炎帝把一棵草放到嘴里一尝,霎时天旋地转,一头栽倒。臣民们慌忙扶他坐起,他明白自己中了毒,可是已经不会说话了,只好用最后一点力气,指着面前一棵红亮亮的灵芝草,又指指自己的嘴巴。胡真官慌忙把那红灵芝放到嘴里嚼嚼,喂到他嘴里,神农吃了灵芝草,毒气解了,头不昏了,会说话了。从此,人们都说灵芝草能起死回生。臣民们担心他这样尝草,太危险了,都劝他还是下山回去吧。炎帝又摇摇头:“不能回!黎民百姓饿了没吃的,病了没医的,我们能回么?”说罢,他又接着尝百草。

他也用那条仙鹿送他的神鞭——“赭鞭”,来鞭打各种各样的药草;这些药草经过鞭打,不管它们有毒无毒,或寒或热,各种性质都自然地呈露出来。他为了记住各种药草的性能,还得亲自去尝药;尝药的时候,一天就中过十二次毒。由于他身体是透明的,从外面就能看见他的肺肝五脏,所以虽然尝药中毒,还是能够预先知道中毒中在哪一部分,并能找到解救的药方。

炎帝尝完一山花草,又到另一山去尝,还是用木杆搭架的办法,攀登上去。走到一处低洼凹处,那里生长着一片极茂盛的椭圆形叶子的植物,还未走近就闻到了一种辛辣的臭味。炎帝首先用赭鞭鞭打,见这种植物没有毒,他为了验证这种植物有没有止血消肿的功用,便把自己的大腿在石棱上擦破,淌出血来。他便捋了一把嫩叶,双手一阵搓揉,然后贴在伤口上。刚一贴上去,不仅立即止住了血,而且还有一种清凉的感觉。炎帝终于为他的军队找到了止血消肿的创伤药——野生“薄荷”。他为什么取“破火”这个名字?因为他擦破了皮,贴上这草药立即止血,亦即败火,所以,他当即命名“破火”,以后随语音转变,后世即称之为“薄荷”了。他心里不由得一阵高兴,他一招手,命他的随从扶他到一块石头上坐下来。那些随从们还吃了一惊,以为首领又中毒了。然而,恰恰是炎帝一阵高兴,给他造成了短暂的虚脱。本来他年纪大了,加之长期的疾劳过度,怎么经得起过分的高兴呢?炎帝一直在这大山之中采了七七四十九天的药,踏遍了这里的山山岭岭。他尝出了野生麦、稻、谷子、豆子、高粱能充饥,就叫臣民把种子带回去,让黎民百姓种植。他尝出了三百六十五种草药,叫臣民带回去,为天下百姓治病。炎帝此行的最大收获,便是找到了薄荷——创伤药,成为他将战胜黄帝的法宝。

炎帝尝完百草,来到“木城”,准备下山回去。他放眼一望,遍山搭的木架不见了。原来,那些搭架的木杆,落地生根,淋雨吐芽,天长日久,竟然长成了一片茫茫林海。

为了纪念炎帝神农氏尝百草、造福人间的功绩,老百姓就把这一片茫茫林海,取名为“神农架”。

炎帝与他的随从带着采集到的草药和五谷种子,从那已经长成灌木的木架上下到山脚,仍然循着来路返回旧都陈。当他们渡过一条不知名的大河后,刚刚从木排上上岸,一声牛角号响,从那些树丛中钻出来许多手持弓箭的士兵,炎帝一行被来路不名的人包围了。

炎帝的随从仗剑保护着首领。

“你们是什么人,胆敢闯入我们的领地!”

炎帝的一名随从立即答曰:“我们是华国部落的!你们又是谁?”

这时走出来一位当官的,后面跟着一些护卫。

炎帝一看那将军模样的人,心里松了口气。可他的一个随从立即招呼道:“应龙将军!”

应龙直接上前,对炎帝一躬说:“炎帝,你受惊了!”

“一场误会!”炎帝随口道。应龙原本是炎帝部下的一员小将,因他的上司妒忌他的才干,一直受他的上司的压制而默默无闻,在一次偶然机会被少典氏发现了,以后便被派往岐水部落担当重任。如今已是黄帝部落最高军事指挥官了,黄帝命他率领军队先期进入中原。炎帝当然了解应龙的现在情况的,他当然后悔以前为什么没有发现这样的人才,而落到了公孙轩辕手中?——得好好惩罚一下那些妒忌别人的奸诈小人了!

“炎帝率我们去南边采药回来,途经此地,不期与应将军相遇了!”炎帝的大臣胡真官立即介绍道。

应龙马上邀请道:“小将应龙恭请炎帝、胡真官一行到寒舍叙叙旧罢!”

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