汉字的传说 世界上最古老的文字之一

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所属分类:中国神话故事

汉字的传说,汉字(拼音:hàn zì,注音符号:ㄏㄢˋㄗˋ),又称中文字、中国字、方块字,是汉语的记录符号,属于表意文字的词素音节文字。世界上最古老的文字之一,已有六千多年的历史。汉字是迄今为止连续使用时间最长的文字,也是上古时期各大文字体系中唯一传承至今者,中国历代皆以汉字为主要官方文字。

一、伏羲造字

伏羲造字是汉字起源传说中最早的。

伏羲是古代传说中先于黄帝和神农的君主。《史记》对伏羲的记载是:“人生之始也,与禽兽无异。知有母不知其父,知有爱而不知其礼。卧则吱吱,起则吁吁;饥则求食,饱则弃余;茹毛饮血,而衣皮革;太昊始作网罟,以佃以渔,以赡民用,故曰伏羲氏。养牺牲为庖,又曰庖羲氏。”《通鉴纲目》记伏羲“画八卦,造书契”。《史记》中还说:“太昊(伏羲)德合上下。天应以鸟兽文(纹)章,地应以龙马负图。于是仰观象于天,俯观法于地,中观万物之宜。始画八卦,卦有三爻,因而重之,为六十有四,以通神明之德。作书契以代结绳之政。”

传说中的伏羲氏的领地在现在的黄淮流域,从这一带遗留至今的古代绘画和墓葬绘画中,到处都能看到古代遗留下的大鸟的图腾,这是伏羲氏后代的标志。这说明在远古时期,大约在一百万年至六千年前,一个以鸟为图腾的部族已经在中、东部兴起,“氏”可能是他们中心氏族的名字,后来经过几千年的历史进程,壮大为一个统一的部落联盟体。所谓伏羲造字之说,就是指伏羲联盟体的一支东夷人,他们在进入龙山文化时期(约七千年前),就已经开始了文字创造活动。

伏羲氏造书契的传说,说明在古代的伏羲氏部落中,已开始了纹文记事和所谓的图画文字和图示文字即使用表意符号记事。

在一万年至六千年前的中国大地上,象伏羲氏部族这样的联盟体很多,最强大的除了神农氏以外,还有少典氏、有熊氏等。这一漫长的历史时期是文字逐步形成和正式创造的时期。这个时期的各个部族都在创造自己的文字。

汉字的传说

汉字的传说

二、仓颉造字

仓颉造字是汉字起源说中最为流行的。

关于仓颉造字有两种传说:一说仓颉是伏羲时代的记事官,伏羲造书契,仓颉即是创造文字的专职官员;另外一种说法是,仓颉是黄帝时期的史官。传说中的仓颉,聪颖过人,面生四目,上能观日月星辰的变化,下能察山川风雨的演相,他受到自然万物的形迹的启发,体类象形,合类会意,因而创造出了汉字。仓颉造字成功后,神鬼惊吓得在黑夜里哭叫,老天感动得为他下了一场谷子雨——二十四节气中的“谷雨”即源自于此。

关于仓颉造字之说,古代许多著述有种种记载。《史记·五帝本纪》介绍,仓颉是黄帝的左史大夫,是他受命创造了文字。《汉书·艺文志》也有仓颉造字的传说。杨雄、杜林分别著有《仓颉训篡》。《说文·序》中也有记载:“黄帝之史仓颉,见鸟兽蹄之迹,知分理之可相别异也,初造书契。”

经过历代文人的多次神化和杜撰,仓颉的传说越来越具体,就连仓颉的家乡也有多处,其中就有陕西省白水县的史官乡。全国的仓颉墓也有三处:陕西省白水县一处,山东省东阿县(现阳谷境内)一处,山东省寿光市西郊一处。

仓颉造字的传说有多少可信度呢?汉字真的是仓颉创造的吗?历代研究文字的学者大多认为,汉字不可能由一个人来创造,而是由千百个仓颉式的人物共同完成的,这从甲骨文繁多的异体字中也可看出,汉字绝非由一人创造。仓颉之所以传名后世,是由于他做了文字的搜集、整理、统一的工作。仓颉不过是文字发展史上处于官方造字时期的代表人物而已。

黄帝统一天下后的左史官员仓颉可能是有的,但“仓颉”这个人名很可能是后人给起的。原始人并没有明确的名字,传说中上古人物的名字,都是后人根据其特征、特别是根据他发明创造的功绩另起的名字。例如,“有巢氏”发明建造房屋,“燧人氏”发明钻木取火,“烈山氏”发明烈山造田,“神农氏”教民农耕等等,《周礼》所谓“先牧”、“先炊”、“先卜”、“先巫”、“先啬”“马祖”、“田祖”、“先蚕”、“先师”、“先造食者”之类,也都是同样性质的名字。由此推测,“仓颉”也很可能是同样性质的名字。有学者认为,从古音看,契与颉近音,仓颉也许就是“创契”的意思。如果这个推测不错,那么,所谓“仓颉”也许就是后人对最早的文字整理者、黄帝史官的追称。

有关仓颉及仓颉造字的传说尽管不完全可信,不过,从多方考量来看,还是和实际情况吻合的,大致印证出文字起源的年代。原始造字时期,距今至少有六千年了,而官方造字运动,则是在夏朝以前的黄帝时期。