林汉达历史故事集:晁错削地的故事

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晁错削地

汉景帝认为租税固然不应该太重,但是国家必要的开支,也不能省,租税不能完全不收。他在即位第一年,开始征收田租一半,租税还是很轻。当初汉文帝废除肉刑改为打板子,原来是件好事情。但是犯人有打到五百或者三百板子就给打死的。汉景帝就规定:原来要打五百板子的减为二百,原来要打三百板子的减为一百。他还规定只准打屁股,不准打别的地方,免得丧了犯人的性命。

汉景帝也象汉文帝一样,采用减轻人民负担的政策,决心要把国家治理好。他知道内史晁错[内史,官职名,是治理京师的大官;晁cháo]有才能,把他提升为御史大夫[地位和宰相差不多]。

御史大夫晁错眼看分封的那些诸侯王势力越来越大,有的已经不受朝廷的约束,天下又快变成诸侯割据的局面了。那时候汉朝共有二十二个诸侯国,有些诸侯的土地实在太多了,象齐王有七十多个城,吴王有五十多个城,楚王也有四十多个城。诸侯闹割据,一来免不了要发生战争,二来对发展生产也很不利。晁错对汉景帝说:“吴王[刘濞pì] 一直不来朝见,按理早该把他办罪。先帝[指汉文帝]送给他几杖[几就是桌几,疲倦的时候,可以靠着打个瞌睡,杖就是拐杖,可以拄着走道。几杖是古时候尊敬年老人的礼物],原来是宽大为怀,希望他改过自新。哪儿知道他反倒越来越狂妄自大,不受朝廷管束。他还招兵买马,准备造反。眼看诸侯王的势力越来越大,还是趁早削减他们的封地,限制他们发展。”汉景帝说,“好是好,就怕削地会引起他们造反。”晁错说:“诸侯要是存着造反的心,削地要造反,不削地,将来也要造反。现在造反,祸患还小,等将来他们势力更大了,造起反来,那祸患就更大了。”

汉景帝听了晁错的话,决心削减诸侯王的封地。可巧楚王刘戊到长安来,晁错就揭发他的罪恶,要汉景帝把他办罪,收回他一部分的封地。这位楚王刘戊是汉景帝的从兄弟,荒淫无度,不守规矩。他以为楚国离长安路远,谁也不会发觉的,偏偏给晁错查出来了。汉景帝削去了他的封地中的一个郡,仍旧让他回去。晁错又查出了赵王的过失,削去他的一个郡。胶西王私卖官爵,经人告发,削去了六个县。

晁错正计划着要削减吴王刘濞的封地,忽然从他家乡颍川跑来了一个老头儿。晁错一看,原来是自己的父亲,连忙把他迎接进去。他父亲责备他说:“你找死吗?我好端端地在家里,你可不让我活下去!”晁错一楞,说:“这从哪儿说起?”他父亲说:“你做了御史大夫,地位已经够高的了。怎么还不安分守己,好好地过日子,反倒自寻烦恼,硬管闲事?你想,诸侯王都是皇室的骨肉,你管得着吗?你把他们的封地削了,他们哪一个不怨你,哪一个不恨你!你这究竟是为了什么?”

晁错请他父亲别生气。他说:“削地是为了国家的安全。请您也想一想,各地的诸侯王势力越来越大,朝廷的权力就越来越小了。这么下去,天下必然大乱!削地就是要使天下太平。”

他父亲叹了一口气,说:“我明白了。可是这么下去,刘家的天下可以安稳,我晁家的性命可就危险了。我已经老了,不愿意见到大祸临头。”晁错还是劝他要为国家着想,即使有人不谅解,也该干下去,任劳任怨有时候也是难免的。可是这位老大爷就是不能体贴晁错的心意,他回到老家,还真喝毒药自杀了。晁错不能听从他父亲的话专为自己打算。他跟汉景帝商议下来,准备削减吴王的封地。没想到吴王刘濞先造起反来了。他在汉文帝的时候,就想自己做皇帝。这会儿借着削地的因由,拿“惩办奸臣晁错,救护刘氏天下”的名义,煽动别的诸侯王一同起来叛变。诸侯王当中有的不愿意打仗,有的还想趁着乱劲儿,再抢些地盘。吴王刘濞分头接洽下来,参加叛变的有吴、楚、赵、胶西、胶东、淄川[淄zT]、济南等七个诸侯国。因为参加叛乱的有七个诸侯国,历史上就称为“七国之乱”。他们一同发兵,声势十分浩大。汉景帝吓慌了。朝廷上有几个妒忌晁错的人就说七国发兵完全是为了晁错一个人。他们劝汉景帝说:只要答应七国的要求,杀了晁错,免了诸侯王起兵之罪,恢复他们原来的封地,他们就会撤兵回去的。汉景帝为了保住自己的皇位,就昧着良心,把忠心耿耿的晁错杀了。

汉景帝杀了晁错,下了一道诏书,叫七国的诸侯退兵。诏书送到吴王刘濞那里,刘濞已经打了几阵胜仗,夺到了不少地盘,他自己做了皇帝,哪儿还肯退兵?他说:“我已经做了皇帝,还管什么诏书不诏书!”他干脆把诏书退了。这样,朝廷和诸侯国之间的大战就正式开始了。

汉景帝没有晁错,就好比短了一只胳膊,一听到七国的大军连着打了胜仗,急得直后悔。可是晁错已经杀了,后悔也没用。正在没法的时候,他想起了汉文帝临终时候的话来了:“将来如果发生变乱,可以叫周亚夫掌握兵权,准错不了。”他立刻拜周亚夫为大将,发兵去征伐。二十二个诸侯国当中叛变的七国,不叛变的还有十五国。周亚夫很能用兵,首先稳住了这十五个诸侯国,然后使用计策,仅仅三个月工夫,就把七国的叛变都平定了。汉景帝灭了起兵的诸侯王,可还让他们的后代继续为诸侯。不过从此以后,各国诸侯只能在自己的封地内征收租税,不再干预地方行政,诸侯的势力大大削弱,汉朝的政权就更加巩固了。汉朝能够加强统一,晁错是有功劳的,可是他已经死了。

七国之乱以后,天下又安定了。汉景帝还是减轻税赋,减少官差,国内又出现了一片富裕的景象。公元前150 年(七国之乱以后第4 年),汉景帝立皇子刘彻为皇太子,那时候刘彻才七岁。赶到他十六岁那一年,汉景帝害病死了。皇太子刘彻即位,就是汉武帝。汉武帝是中国历史上很有本领的一个皇帝,文的武的都有一套。别看他年轻,他可知道要治理国家,做一番大事业,首先必须搜罗人才,有人才,才能办大事。他采用选举和考试相结合的办法搜罗人才。这一来,有本领的人还真来了不少。

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