“帝”从何来?

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打开历史书,首先看到的就是上古传说中的帝王的事迹。我们自称炎黄子孙、龙的传人,也正是把三皇五帝中的炎帝和黄帝看作我们的老祖宗,把他们所信奉的图腾视为中华民族之源的结果。作为炎黄子孙,我们理应把祖宗的历史好好地理一下,但由于年代久远。很多历史事实与神话传说混杂在一起,很难分辨,因此酿成了众说杂陈、莫衷一是的状况。要弄清三皇五帝的这段历史,首先就要对帝字进行研究,因此众家之说的焦点就集中在帝是什么这样一个问题上。

帝是什么呢?金景芳在《谈谈中国由原始社会向奴隶社会过渡的问题》一文中认为,我国古籍中,帝、后、王这几个名同概念原来是有区别的。其区别在于,帝是部落联盟军事首长的名称,后与伯是部落首长的名称,王则是奴隶制国家最高的专制君主的名称。《左传。僖公二十五年》有今之王,古之帝也之言,表明帝与王有相同之点。他认为,中国尧舜禹时代的所谓帝,同希腊英雄时代的巴赛勒斯、罗马王政时期的勒克斯一样,都是军事民主制军事首长的名称。(见《古史论集》)

刘复在《帝与天》一文中说:关于帝字,我也认为是天帝,此字是世界上最古的字。帝字较古的一义是天神而不是人王,古书中的帝字几乎都带些神秘性,如王用享于帝(《易。益》)、古帝命武汤(《诗。玄鸟》)、梦帝与我九龄(《礼记。文王世子》)

之类,可见古人心目中的帝是天帝,后来才用为人王之意。魏建功《读〈帝与天〉》也持此说:帝字较古义为天神。周秦之际的人王都自称天之子,可见是天神。从秦朝起帝引申为人王,到汉初还有天神的意思。汉人称皇帝多言上,就是一方面沿秦制称帝,而另一方面又是天神为帝的观念未泯的结果。(见《古史辨》第2 册上编)

帝的释义基本上分歧不大,至于帝字来自何方,说法就多了,帝来源于花蒂,这是第一种说法。王国维《观堂集林》卷六《释天》认为,帝者蒂也,象花朵之形状。郭沫若继承此说,并进一步加以发挥。他认为帝字象征花蒂,花的子房熟了就会长得很大,而且里面孕育出来的种子,一粒可以化育千万子孙。帝之所以用为天帝的意思,是因为天帝乃是神人,能化生万物,创造一切东西,而花蒂正有这种化生的作用,所以就借用过来了。郭沫若说,此亦生殖崇拜之一例也,农耕社会,人们多赖植物生存,花蒂的作用既大,引申而用为天帝,明矣。(见《甲骨文字研究。释祖妣》)

张舜徽则认为帝来自太阳。在奴隶社会里威权最大、统治一切的,要算是帝的称号了。大抵殷商初年用帝字作为至上神的称号,到末年才借用到人王的意义上来。我国古代用帝字来代表天神和统治者的尊称,自必是根据自然界威力最强、造福人类最大的东西来命名的。他认为,帝字受义的根源,是由日字来的。就文字形状说,卜辞的帝写作,象日光四射之状,它最初应写为,后来刻写的人为了书写方便,就把圆形写成方形了。初民造字,远取诸物,每于一物而兼造数字,以象其各种不同的形状,故既有中实无缺的⊙字,又有一个光芒四射的字。由于日光的威力在自然界中最为强烈,生民使用它来代表天神和统治者,便可想而知了。这正好比神的称号本出于闪电之形状,原始人看见了觉得神妙莫测,因而成为神秘的神的称呼。奴隶们平时拿统治者比作太阳,有天无二日,民无二主之语;怨恨统治者的严重剥削,便有时日易丧(这太阳什么时候灭亡)之咒。可见帝来源于光芒四射的太阳。(见《中国史论文集。释帝》)

章炳麟在《吴清卿〈字说〉手批》中提出,帝本从上,谓古文从不,亦可通。不者,鸟飞上去也。古者生曰王,死曰帝,死后则升上天空,飞向远方。把帝看作从鸟飞上天空的形状引申而来。

刘复在《帝与天》一文中认为,帝字来源于巴比伦。古巴比伦有一个字。其义为天帝或人王,同我国甲骨文的帝、金文的帝、《说文解字》的帝实在相象。我国从巴比伦借来字,从而有了表

示天帝后又代表人王的帝字,后多有学者沿袭此说。

又有把帝说成来源于根蒂的。高鸿缙《中国字例》说,帝乃蒂之初文,为瓜蒂之蒂。后借用为天帝之帝,又借为人王之称。殷人噘、祭之意,虽不可确知,然每行于远祖,当由根蒂之意引申。夏禄在《中华民族的根》一文中指出,原始农牧民在长期生活实践中观察了植物种子发芽生根的全过程,理解到植物的生命在于根蒂,万物之生全由根蒂,因此对根蒂就产生了崇高的信仰。以后又把这个意思扩大,把它视为一切东西的来源,并假借为天帝之称呼,因此天帝能成命百物(《国语》展禽语),生物之主,兴益之宗(《易。益》注),成为全民膜拜的创世主。不管是历史、文学,还是音乐、绘画、纺织、农功,都归到了帝的名下;而三皇五帝,则是帝的具体化。

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