火药历史简介

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所属分类:文化故事

我国现在看到的第一部记载火药pei方的书,约成书于八九世纪。书中说以硫磺、雄黄合硝石,并密烧之,会发生焰起,烧手面及火尽屋舍的现象。这里的密应该是蜂蜜的蜜。蜜加热能变成炭。硫磺、硝石与炭混合,这就是火药的pei方。

火药的发明是人们长期炼丹实践的结果,至今已有一千多年历史。

炼丹术中很重要的一种方法就是火法炼丹。它直接与火药的发明有关系。所谓火法炼丹大约是一种无水的加热方法,晋代葛洪在《抱朴子》中对火法有所记载,火法大致包括:煅(长时间高温加热)、炼(干燥物质的加热)、灸(局部烘烤)、熔(熔化)、抽(蒸馏)、飞(又叫升,就是升华)、优(加热使物质变性)。这些方法都是最基本的化学方法,这也是炼丹术这种愚昧的职业能够产生发明的基础。炼丹家的虔诚和寻找长生不老之药的挫折,使得炼丹家不得不反复实验和寻找新的方法。这样就为火药的发明创造了条件。

炼丹家对于硫磺、砒霜等具有猛毒的金石药,在使用之前,常用烧灼的办法伏一下,伏是降伏的意思。使毒性失去或减低,这种手续称为伏火。

火药不能解决长生不老的问题,又容易着火,炼丹家对他并不感兴趣。火药的pei方由炼丹家转到军事家手里,就成为中国古代四大发明之一的火药。

不过,火药的最初使用并非在军事上,而是在宋代诸军马戏的杂技演出,以及木偶戏中的烟火杂技。宋代演出抱锣、硬鬼、哑艺剧等杂技节目,都运用刚刚兴起的火药制品爆仗和吐火等,以制造神秘气氛。宋人同时也以火药表演幻术,如喷出烟火云雾以遁人、变物等,以收神奇迷离的效果。

约在十二世纪,火药首先传入阿拉伯国家,然后传到希腊和欧洲乃至世界各地。对人类社会的文明进步,对经济和科学文化的发展起了推动作用。美法各国直到十四世纪中叶,才有应用火药和火器的记载。

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