神童故事:十九、老子年幼论祸福

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所属分类:睡前故事

在中国古代哲学史上,有一个道家学派,它的创始人就是老子。老子姓李名耳,又名聃,字伯,楚国苦县(今河南鹿邑县)人。

老子他出生在一个贫困的平民之家。他自幼聪明,情柔顺,读书过目不忘,未说先笑,很讨父母欢心。在他刚刚八岁那年,父母相继去世,又无亲朋,他怎么生活下去?邻人出于怜悯之心,这家送汤,那家送饭,是百家饭使李耳活了下来。李耳买不起书读,其他孩子因他平时对人和善,与人无争,都愿和他一起玩。又是这个给书,那个给笔,是百家书使老子的学业没有中断。在这种十分艰难的条件下,李耳更加刻苦学习,到十余岁的时候,便显得博学多识了。

有一次,他随大人们上山打柴,正赶上楚国出兵攻打宋国,国人无不欢欣鼓舞,独有李耳叹气说:“这不是好事啊!”

有人问他为什么,他说:“槍打出头鸟。宋国正准备争夺霸主地位,众多诸侯不服气,但又都不敢和它轻易地动刀动槍。楚国前几年由于弱小没有人注意,国内平静,民众安宁,渐渐发展起来;现在,它自以为强大了,想争夺霸主而去攻打宋国,就要引起别人的注意。这次战争,楚国可能会胜利,但从此也不会有安宁了,还有什么值得高兴呢?”

众人听了,都觉得他说的有些道理。由于这些话如传了出去是会杀头的,谁敢去说?战争的结果,楚国凯旋,举国庆贺。

先前听过李耳见解的人,私下议论说:“都说李耳有学问,看来毕竟是个小孩子,是信不得的。”有人将这些话对李耳说了,他微笑道:“乐极生悲,祸患不久就要来了。”

不料,一年多后,便发生了楚晋城濮之战,楚国惨败,主帅子玉自杀。听到过李耳议论的人这时才心悦诚服地叹道:“他有未卜先知之明,真是神童啊!”

从此,李耳未卜先知的名声就一传十、十传百,最后传到了楚国国君成王耳中,他当即派人去逮捕李耳,乡亲们无不伤心落泪。

李耳却对大家说:“这不一定是坏事,父老乡亲不必为我担忧。”

楚成王把李耳抓去,正要以“谣言惑众”的罪名处死,却接到周天子襄王的命令,让成王把李耳解往京师。原来,周襄王听说李耳能未卜先知,认为必是神仙,自己也想成仙,就把李耳从楚国要了来。

李耳来到京师,周天子对他说:“请你把做神仙的秘诀传给我吧!”

李耳说:“我不是神仙。”周天子不信,说:“你既不是神仙,为什么能未卜先知祸福呢?”

李耳回答说:“世间的事物,都有它内在的规律,即有无相生,难易相成,长短相形,高下相倾,一切事物都是相辅相成的,又是可以互相转化的;‘福兮祸所倚,祸兮福所伏’就是说的这个道理。”

周襄王听了,觉得很有道理。他虽然没做成神仙,但觉得老子很有学问,人才难得,不但没有对他治罪,还把他留在朝中,做了管理图书馆的官,称“柱下”。故后来人们又称老子为“柱下史”。

不久,李耳觉得做官风险大,便辞职回家,专做学问,并收了一些徒弟,讲授他的学说。

就是在这时期,孔子拜访了老子。当孔子讲了自己周游列国宣传自己的主张,企图捞个一官半职的想法后,老子笑着说:“人生在世,不要活得太累。顺利的时候,你就去行动,不顺利时,就可以躲避起来。我曾听人说,会做生意的人,平时却让人看不出他有钱,一个很聪明的人,平时表现得让人看了感到他很愚蠢。你为什么不学学这样的处世之道呢?”

据说,后来天下大乱,老子骑着青牛,避祸西走,途经散关(地名)。守关将尹喜早就听说老子很有学问,强行留他住了几天。两人谈得十分投机。临离关时,尹喜非要老子把他的学问写成书留下。老子无奈,只好写了本五千字的书,这就是流传至今的《老子》一书。也有的说这本书是老子的徒弟根据平时的学习笔记整理出来的。此后,老子西走,不知所终。

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