神童故事:二十一、项橐幼小年纪难为孔子

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项橐,姓项名橐,春秋时期鲁国人,自幼机智聪敏。他七岁以为孔子师而成为中国古代史上一位很有名气的神童,故史书对他多有记载。《史记》引甘罗语说:“夫项橐生七岁为孔子师,今臣生十二岁于兹矣。”《战国策•秦策五》云:“项橐生七岁,而为孔子师。”明朝《广博物志》中记载说:“项橐鲁人,十岁而亡,时人而祝之,号小儿神。”

在没有拜孔子为师之前,小项橐听别人说孔子是当今的大圣人,没有什么不懂的,也没有什么不知道的,心中很不服气,便想找个机会考考孔子。

这一天,他听说孔子周游列国回来,要经过他们村,便找来几个小朋友,挖了许多石头和土,在村口的大道上围成了一座“城池”。当他看到孔子的车子快要来到时,便马上坐到“城池”的中央,指挥小朋友游戏,挡住了孔子的车马。

车夫见一个小孩坐在路中央,急忙大声喊道:“车子来了,快闪开!”

项橐并不躲闪,反而毫不示弱地说:“你这人好不懂礼貌,说话连车也不下,叫你们车上的主人下来答话!”

车夫怕伤着他,只好跳下车子对他说:“你这小孩口气不小,要让车上的主人下来,你知道车上坐的是谁吗?他就是当今的孔老圣人!”

项橐说:“正因为你车上坐的是大圣人,我才非让他下车答话不可!”

孔子听了,感到惊奇,只好走下车子问项橐:“你让我下来有什么话要说吗?”

项橐答:“听说你是个圣人,特别是在礼仪方面还是个专家,但是你的车夫对我如此粗野,这样对吗?”

孔子说:“我的车夫态度是粗野了些,可你站在路中央,看见车子来了不让路也不对呀!”

项橐指着地上说:“我并没站在路上,你看这是什么?”

孔子看了看说:“倒像一座小土城。”

项橐十分认真地说:“是呀,你的车遇到城池,为什么不绕道而行?”

孔子一听,哈哈大笑说:“这是你们玩游戏堆的假城。”

项橐却说:“真的也罢,假的也罢,它究竟叫不叫城?”

孔子说:“是叫城。”

项橐又说:“既然叫城,你的车子遇到城,到底是车应该躲城呢,还是城应该躲车?”

孔子说:“车应该躲城。”

项橐笑了:“好,人们都说你是个大圣人,上懂天文,下知地理,中通人情,而今你的车夫遇到我的‘城池’没有绕道而行,反而让我的‘城池’躲开,你说说看,究竟是我的不对,还是你车夫的不对?”

孔子连忙说:“是车夫不对,是车夫不对,是我没将车夫教育好,现在向你表示歉意!”言罢,只好上车绕道而行。

孔子没走多远,又回头问道:“你叫什么名字,今年几岁了?”

项橐大声说:“我叫项橐,今年七岁!”

孔子惊叹道:“好聪明的孩子!”

孔子虽然深感这个年仅七岁的孩子不同凡响,绝顶聪明。但他心中也有点窝火,特别是当着一些弟子的面,更觉难堪。因此,他决心找个机会,也对项橐提出几个问题,以挽回面子。

这一天,孔子又东游回鲁,来到项橐与小伙伴辩日的地方,恰好碰上项橐正在看其他几个孩子做游戏,便带着弟子上前问道:“项橐,人家在做游戏,你为什么不参加呢?难道这里边也有许多道理吗?”

项橐一听他的口气,便知道孔子今天想报复,便微微一笑说:“当然有道理。你想,大游戏相杀,小游戏相伤,游戏功何在?衣破肚里空。与其相戏掷石子,不如回家把米舂。”

孔子也笑着说:“看来你确实很聪明,嘴巴也很厉害。那么今天我倒要提出几个问题考考你,不知你能否回答上来?”

项橐说:“那就请孔大圣人出题吧!”

孔子想了想问道:“你可知道什么山上没有石头?什么水里没有鱼虾?什么门没有门扇?什么车子没有车轮?什么牛不生牛犊?什么马不生马驹?什么刀没刀环?什么火没有烟?什么人没有妻子?什么女子没有丈夫?什么季节白天短?什么季节白天长?什么树木没有树叶?什么城里没有官员?什么人没有名字?”

项橐稍一思索,便顺口答道:“土山上没有石头,井水中没有鱼虾,空门没有门扇,风车没有车轮,泥牛不生牛犊,木马不生马驹,砍柴刀没有刀环,萤火虫的火没有烟,神仙没有妻子,仙女没有丈夫,冬季白天短,夏季白天长,枯树没有树叶,空城没有官员,刚出生的婴儿没有名字。”

孔子的那些弟子听了,一个个被惊得目瞪口呆,他们怎么也没有想到一个七岁的孩子竟知道的这么多,又回答得如此流利,无不为其拍手叫好,就连孔子也没想到这小家伙知识这么丰富,脑子反应得这么快。

孔子对项橐称赞了几句以后,又说:“我再问你,你可知道屋顶上为什么会生松树?门前为什么会长芦苇?上为什么会长香蒲?什么情况下狗会咬它的主人?什么情况下媳妇敢使唤婆婆?什么情况下家鸡会变成野鸡?什么情况下狗会变成狐狸?”

项橐听了,笑着回答:“这有何难?屋顶上生松树,那是指松木做的屋椽子;门前长芦苇是指芦苇做的门帘子;上长香蒲,是指席子;狗咬它的主人,那是因为有客人站在主人的身边;媳妇使唤婆婆,那是媳妇在花丛中,请婆婆给她头上插上一朵鲜花;家鸡变成野鸡,那是当把它扔在沼泽中的时候;狗变成狐狸,那是当把它扔在荒山野岭的时候。”

孔子见项橐对答如流,接着又问:“你可知天高多少里?地厚多少丈?天有多少梁?地有多少柱?风从何处来?雨从何处起?霜从哪里降?露珠何处有?”

项橐仍脱口而出说:“天高一万万九干九百零九里,地厚与天高一样,天上没有梁,地上没有柱,全靠四方的云气来支撑。风从苍梧来,雨从高山起;霜从天上降,百草叶上有露珠。”

孔子给项橐提了这么多稀奇古怪的问题,然而一个也没能将项橐难住。项橐见孔子提不出可以把他难住的问题,不由得微微一笑,慢条斯理地对孔子说:“如果你不再提什么问题的话,我倒还有几个问题向孔老圣人请教,不知你能否回答?”孔子道:“请讲。”

项橐说:“你可知道鹅和鸭为什么能浮在水面?鸿雁和仙鹤为什么善于呜叫?松柏为什么能四季常青?”

孔子说:“这些问题很简单,鹅和鸭之所以能浮在水面上,是因为它们的脚是方的;鸿雁和仙鹤之所以善于鸣叫,是因为它们的脖子都是长的;松柏之所以四季常青,是因为它们的树心都很坚实。”

项橐一听,连着摇头说:“你回答的不对,龟鳖也能浮在水面,难道是由于它们的脚是方的吗?青蛙善于鸣叫,难道它们的脖子长吗?胡竹冬夏常青,难道它们的心是坚实的吗?”孔子无言以对,只好低头不语。

项橐又说:“我再向你请教一个最简单的问题,希望你能给予回答:你知道天上多少星?地上多少人?你自己的头发、眉、胡子共有多少根?”

孔子更是回答不出,停了一会儿,只好回过头来对他的弟子们说:“你们都走近一些,我来介绍一下,他就是我平时说的那个孩子,姓项名橐,今年刚七岁。刚才你们都亲眼看到了,亲耳听到了,我提了那么多问题,他没有一个答不出来的;而他只向我提了几个问题,我却不是答错了,就是根本答不出。这使我又悟出了一个道理:有智不在年高,学习是无止境的,人外有人,天外有天。看来,他是可以做我的老师啊!”

项橐见孔老圣人要拜他为师,却实在吃不住劲了,连忙推辞说:“使不得,使不得,我刚才只不过是和孔老圣人逗着玩的,万望孔老圣人和诸位先生们见谅!”说完,扭头便跑了。

且说项橐在多次难倒孔子之后便出了名,常常有人来访,并且一次又一次地受到称赞,他思想上渐渐产生了骄傲自满情绪,学习也渐渐放松了。孔子知道这个消息后,甚是吃惊,生怕这个前途远大的孩子半途而废,便想去对他进行引导。

这一日,孔子外出,路过项橐的家乡,正好看见项橐和一帮小孩骑木马玩,便走了过去。

项橐看见孔子,也带着他的小伙伴迎了上去,未等孔子开口,项橐便抢先说道:“咱们一老一小,今日相见,说明很有缘分,那么,我就再向你出个题目好吗?”

孔子道:“甘愿领教,不知是何题目?”

项橐说:“我问你四个字可认得?”

孔子道:“但讲无妨,如不认得,你仍为师!”

项橐说:“我说出四个字你猜猜吧!其字是:一点一点分一点,一点一点合一点,一点一点留一点,一点一点少一点。”

孔子听罢笑道:“老夫一生研究的就是认字和写字的学问,你说的这几个字我岂能不知?它们分别是‘汾’、‘洽’、‘溜’、‘沙’。还有什么字要我猜,尽避说吧!”

项橐见孔子猜对了,心想:“圣人毕竟是圣人,看来在字上的知识是难不倒他的。”可是他想再出个其他题目难难孔子,却又总也想不出来。

孔子见项橐一时提不出什么题目来,便对他说:“刚才你说了四句话是四个字,我现在也说四句话,却是一个字,请你猜猜吧!”只听孔子吟道:

“一横一横又一横,一竖一竖又一竖,一撇一撇又一撇,一捺一捺又一捺。”

项橐听了,想了半天也未想出,只好说:“我猜不出了,请您说出是个什么字吧!”

孔子笑道:“是个森林的‘森’字。”

然后孔子又意味深长地说:“孩子,你很聪明,也很有才华,可是要牢牢记住:人无完人,各有所长,各有所短。三人行,必有我师啊!”

项橐听后,倒地便拜,并且红着脸认真地说:“老爷爷说得对。从今以后,你就是我的老师。”

孔子见项橐一点就透,满意地笑了。

不幸的是,项橐也许是用脑过度,不锻炼身体;也许是患了急症,在他刚刚年满十岁的时候便死去了。孔子听说后,非常悲伤,很是惋惜。

后来,人们都称项橐为“小儿神”,即神童的意思,不少人还经常到他的坟上去祭祀。

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