神童故事:五十一、汉和帝智除权臣

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汉和帝刘肇,出生于公元79年,是汉章帝的第四个儿子,公元88年即位,当时只有10岁。

和帝的父亲刘炟,是个很有学问的皇帝,也是一个很有建树的皇帝。为了使刘氏江山后继有人,他对宗室子弟一直要求严格,尤其要求他们个个必须学习经书和史书。公元76年,他发现郎官贾逵很有学问,将他召入宫中,专门给宗室子弟讲授经学。

太子刘肇处在这样的一个环境中,对书自然也很感兴趣。有史说,他三岁被立为太子时,就能成篇背诵《国语》、《左传》,这可能有些夸张;然而在他五六岁时,郎官贾逵说他已知《五经》大意,却并非虚构。因为章帝听到贾逵的报告后,曾当着诸大臣的面测问刘肇所学,刘肇竟毫无难色,对答如流,震惊朝廷。窦皇后的哥哥窦宪当时曾私下和弟弟窦笃议论说:“他将来如做了皇帝,就更加难以对付了。”

公元88年,章帝去世,刘肇即位,是为和帝,窦皇后被尊为太后。窦太后并不是刘肇的生母,他的亲生母亲是梁贵人。窦太后是一个悍妒的女人。当初,她为皇后时,没有生育,宋贵人却生了皇太子刘庆,梁贵人生了皇子刘肇,于是章帝疏远了窦皇后。在母以子贵的思想指使下,窦皇后生怕失去后位,便制造谣言,诬告宋贵人“挟邪媚道”,着宋贵人自杀身死;接着,又屡进谗言,着章帝废去了刘庆的太子位。她见梁贵人忠厚老实,便保立刘肇为太子,并将刘肇收为养子。但是不久,便向梁贵人开刀,使其忧愤而死。随后,她又写匿名信,陷害梁贵人的父亲梁竦,使其含冤死于狱中。

窦太后害死刘肇母族一家,生怕刘肇即位后报复,便先下手为强,就在和帝即位的当日,便以皇帝年幼为由,下诏说:“先帝圣贤明达,终生奉行祖宗的美德与治国之道,使天下清静、安宁。现今因皇帝年幼多病,我权且辅助他处理政事。”随后,便任命她哥哥窦宪为大将军,参与辅佐,手握实权,位在三公之上;封她的弟弟窦笃任卫尉,窦景和窦环皆任侍中。公元90年,她又下诏封窦宪为冠军侯,窦笃为郾侯,窦景为汝侯,窦环为美侯。这时的刘氏天下,实际上已成了窦氏天下。

和帝刘肇年纪虽小,但富有心计。对母族一家的惨死,他已有所闻,久怀复仇之心;对窦太后参政后的所作所为,他更是看在眼里,记在心中。他知道,她们对自己已有戒备之心,并且逐渐产生图谋不轨之念。对此,和帝表面不动声色,每日只顾出猎玩乐,从不过问朝政大事,表现出一副“玩物丧志”的样子。

有一天,窦宪以语试探和帝说:“陛下如此玩物丧志,何时才能亲政?”和帝听后,笑着说:“有母后和母舅代我理政,如同我自己亲政一样。何况现在万事俱兴,天下太平,我何必亲政呢?”窦宪听了,心中沾沾自喜。

就在窦氏兄妹专擅朝政的同时,和帝已暗中开始了铲除权臣的策划。他一方面和心腹宦官郑众多次密商大计,另一方面在窦氏集中安插心腹,随时掌握他们的形迹。

公元93年,和帝已年满十四岁。窦宪生怕和帝随着年龄的增长,心计会越来越多,会危及窦氏家族在朝中的地位,便纠集邓叠、郭举、郭璜等人,策划于密室,制定杀害和帝的方案。

窦宪没有料到,他的密谋早被人报告了和帝。和帝对郑众笑着说:“我早就料到他们会有这一手的,我们可以行动了。”有人提出立即逮捕窦宪羽,但和帝以为不可,因为当时窦宪尚率军在外,万一闻讯作乱,事情就麻烦了。所以,他先行下旨,以有紧急政务为由,将窦宪从前线调回。当窦宪回朝后,和帝又突然下旨,免去窦宪的大将军职务和其三个兄弟的官衔。收回大将军绶。然后,和帝亲临北宫,命令执金吾、五校尉勒兵屯卫南、北宫,关闭城门,逮捕窦宪全部羽,其中有射声校尉郭璜、侍中郭举、卫尉邓叠、步兵校尉邓磊等,将他们全部处死。

和帝由于顾及太后面子,不愿公开杀死窦宪兄弟,而是让他们都回封地去,然后迫令他们自杀。

和帝以他的聪明才智,一举除掉窦氏集后,立即为生母一族平反昭雪,追封生母梁贵人为皇太后,追封梁贵人的父亲梁竦为褒亲愍侯。

窦太后怎么也没有想到,她经营多年的窦氏家族,竟然一朝败在年仅十四岁的小皇帝手中。从此,她被软禁在宫中,不得参与政事,过着囚徒般的生活。约在公元97年的一天,窦太后长叹一声,无可奈何地死去。

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