林汉达历史故事集:绿林好汉

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绿林好汉

公元9 年,汉朝的大臣王莽改汉朝为“新朝”,自己做了皇帝。他一心要把汉朝的制度改革改革。怎么改呐?照他的想法,以前的周朝就比秦汉好,他要按照古代的办法改革一番。这就奇了。改革,一般总是向前看,把旧的改为新的,使社会越来越进步,那才是道理,哪儿能往后倒退呐?王莽可不管社会的发展和老百姓的需要,一心要恢复古代的制度。这哪儿能不失败呐?王莽复古改制的一件大事是把天下的田地改为“王田”,归朝廷所有,不准私人买卖。还叫田多的富户把多余的田交给无田人去种。这就引起了豪门、地主、贵族的反对。王莽把“王田”一下子交给农民去种,可农民一向受着沉重的剥削,他们没有农具,没有牲口,没有本钱,怎么能把硬派给他们的“王田”种好呐?结果,农业生产还不如以前了。王莽只好又下一道命令:王田又可以买卖了。他自己打自己的嘴巴,弄得威信扫地。国内人心不安,生产受到损失。

王莽还想显显新朝的威力,招募了三十万人马去打匈奴。名义上是招募,实际上是拉伕。为了打仗,还得向老百姓征军粮、征牲口。谁要是稍慢一步,就拿来办罪,动不动就处死刑或者没收为官奴。老百姓给闹得实在没法活,只有起来反抗。这么着,天下就大乱了。

西北边境五原、代郡接近匈奴这一带的老百姓,捐税和官差的负担特别重。他们首先起义了。接着,东方和南方也都有大批农民起来反抗官府。公元17 年,荆州[湖北、湖南一带]闹饥荒,野菜都挖光了。有人在城外挖到了一些野荸荠[bí-qi],消息一传开,人们成群结队地都赶到那边去了。开头还各挖各的,后来互相争夺,打起架来。有几个老年人出来劝架,反倒挨了几拳。他们赶紧请出两个人来调解。

这两个都是新市人[新市,在湖北省京山县],一个叫王匡,一个叫王凤。他们在农民当中威信很高,谁都乐意听他们的。他俩一露面,大伙儿都围了上来,那些打架的人也住了手,请他们评个理儿。

王凤维持秩序,叫王匡给打架的人排解排解。王匡站在土岗子上,挥着手,提高了嗓门对大伙儿说:“乡亲们,为了挖这么一点儿野荸荠,自个儿跟自个儿打架,太不值了。就靠这点儿东西,今儿填了肚子,明儿怎么办呐?咱们还是核计核计,找条活路才好哇!”

大伙儿嚷着说:“对呀!找条活路才好哇!”有的说:“王大哥,您说吧,咱们听您的!”王匡接着说:“是谁害得咱们没有饭吃?是谁把咱们的粮食全搜刮去了?就是那些做官的东西!只要咱们心齐,官府也不用怕。打开粮仓,就有饭吃,大伙儿说对不对?”“对呀!打开粮仓,就有饭吃!”他们就公推王匡、王凤为首领,一下子跟他们的就有好几百人。这支农民起义军在王匡、王凤的带领下,抢了一些粮食,占领了一个山头,叫绿林山[在湖北省当阳县]。打这儿起,他们上打官府,下打恶霸,劫富救贫,除暴安良,没几个月工夫,就有了七八千人。后世的人就称他们为“绿林好汉”。

绿林好汉在荆州出了名,南方的另外几支农民起义军,象南郡的张霸[南郡,在湖北省江陵县]、江夏的羊牧[江夏,在湖北省黄岗县西北],各有一万来人,也都和他们互相联络,彼此接应,声势就更大了。

农民起义的消息到了长安,王莽召集大臣们,问他们怎么办。大臣当中奉承王莽的人多。他们说:“皇上不必操心。这些人既然活得不耐烦,发大军去把他们剿灭,不就结了吗?”王莽理着胡子,点点头。可有个将军站出来说:“这不行啊,千万不能发兵去打老百姓!”王莽一看,原来是左将军公孙禄,就皱着眉头问他:“为什么不行?”公孙禄说:“大臣当中有不少人报喜不报忧,所以下情不能上达。他们有意蒙蔽皇上,有的乱划田地,叫农民没法耕种;有的不顾老百姓的痛苦,只知道加重捐税。百姓造反,罪在官吏。只要皇上惩办这些贪污的官吏,向天下赔不是,再派贤良的大臣去安抚全国,国内就能够安定下来。进攻匈奴的军队应当赶快撤回来,再跟匈奴讲和。从今天的形势看来,可忧虑的不是塞外的匈奴,而在中原!”王莽只准别人顺着他说话,公孙禄那样顶撞他,他一听就有气。他叫卫士们把公孙禄轰了出去。接着下了命令,吩咐荆州的长官快去剿灭绿林。荆州的长官不敢怠慢,马上召集了两万官兵,浩浩荡荡杀奔绿林而来。绿林的首领们立刻带领着弟兄们迎了上去。跟大队的官兵交战,他们还是第一次。官兵一向欺压老百姓,要打就打,要杀就杀,反正他们手里有刀,老百姓没有刀。没防到绿林好汉跟他们拚起命来,越打越精神。官兵招架不住,开头还慢慢地后退,后来连爬带滚,四散逃跑,还死伤了好几千人。兵器和粮草,扔得沿路都是。

王匡、王凤趁着机会,攻进竟陵[在湖北省天门县西北]、安陆[在湖北省应山县南]两个城,打开监狱,放出囚犯,打开粮仓,把粮食分了一些

给城里的贫民,大部分都搬上了绿林山。

他们回到绿林,人数增加到五万多。想不到第二年[公元22 年],绿林发生了疫病,一天当中就死了几百人,两个月下来,五万人死了快一半。其余的人只好分成几路,离开绿林。其中一路占领了南阳[在河南省],称为“新市兵”;一路占领了南郡,称为“下江兵”,一路占领了平林[在湖北省随县东北],称为“平林兵”。这三路起义军,还统称“绿林军。”平林有个避难的原汉室贵族子弟,叫刘玄。他正隐姓埋名,藏在他姥姥家。这会儿,听说农民们起来反抗官府了,想着自己这么躲躲藏藏,总不是个了局,就投奔了绿林的“平林兵”,还当了一名首领。

这时候,除了荆州一个地方,东方、西方、北方的老百姓也纷纷起义,弄得王莽应付不了啦。

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