希伯来神话 最早的犹太人被称为“希伯来人”

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希伯来神话,希伯来,译自英语Hebrew。在犹太人的语言里,这个词的正确发音应该是“Ivri”,意为“渡过”。最早的犹太人被称为“希伯来人”,意思就是“渡过河而来的人”。

希伯来神话

希伯来神话

关于希伯来早期的历史,我们唯一的凭藉是《旧约全书》在这部犹太人的经典中,许多未经证实的传说和史实交织混杂,其体裁带有神话和寓言的色彩。希伯来人最早的祖先名亚伯拉罕,是上帝赐予的名字,意为“多国之父”。亚伯拉罕大约与古巴比伦的第六代王汉谟拉比同时,活动于公元前18世纪末期。亚伯拉罕是闪米特人,原住于幼法拉底河畔的吾珥(Ur),受上帝之命西迁到迦南(Canaan),即“应许之地”、“希望之乡”。据说是一个到处“流淌着奶和蜜”的富饶之地。迦南即今叙利亚至约旦一带,位于地中海和阿拉伯沙漠之间“新月形沃壤”的最南端,这块沃壤环绕着阿拉伯沙漠,从波斯湾一直延伸到埃及。亚伯拉罕率领族人,长途辗转跋涉来到迦南。迦南人即腓尼基人,腓尼基的意思是“紫红色”。这个对入迁者的称呼,后来竟变为这个民族的名称。“越河者”迦南语读作Iberi,相当于英语Hebrew,汉译为“希伯来”。

数千年来,欧亚大陆是世界文明舞台的中心,世界文明史从欧亚大陆开始,所以我们侧重介绍的是与华夏文明和古希腊文明有关的“当初主要文明”。至于产生于约公元前500年的中美洲文明和秘鲁文明,以及澳大利亚文明、撒哈拉沙漠以南的非洲文明,当时与欧亚大陆文明几乎完全隔绝。