中国名人故事:中兴第一名臣曾国藩

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同治十一年(1872年)二月初四日,这是一个令曾国藩悲痛的日子。15年前的二月初四,他的父亲去世了,这天,他拜过父亲的牌位,让儿子纪泽扶他去花园散步。他对纪泽说:“我这辈子打了不少仗,打仗是件最害人的事,造孽,我曾家后世再也不要出带兵打仗的人了。”父子俩拉着家常,不知不觉走近一片竹林。忽然,一阵大风吹过,曾国藩连呼“脚麻”,便倒在儿子身上。扶进屋时,曾国藩已经不能说话了。他用手指指桌子:那是他早已写好的遗嘱。曾纪泽双手把纸展开,以颤抖的声音念道:

“余通籍三十余年,官至极品,而学业一无所成,德行一无可许,老人徒伤,不胜悚惶惭赧。今将永别,特立四条以教汝兄弟。

一曰慎独则心安。

二曰主敬则身强。

三曰求仁则人悦。

四曰习劳则神钦。

此四条为余数十年人世之得,汝兄弟记之行之,并传之于子子孙孙。则余曾家可长盛不衰,代有人才。”

待儿子念完,曾国藩努力把手伸起,指指自己的胸口,纪泽纪鸿一齐说:“我们一定把父亲的教导牢记在心!”曾国藩脸上露出一线浅笑,便溘然长逝了。

在中国近代历史上,要是选出一个最有影响的人,选择曾国藩的应该不在少数。东年轻时,对曾国藩佩服备至,曾说:“吾于近人,独服曾文正。”中年东于1942年在延安时,曾劝的高级干部说:“要读一点曾文正公的家书。”晚年,东于1969年1月曾说:“曾国藩是地主阶级最厉害的人物。”蒋介石多次告诫他的子弟僚属,要多看曾国藩的东西,并称曾国藩的文章和家书为任何政治家所必读。他审订《曾胡治兵语录注释》时说:曾氏已足为吾人之师资矣。在黄浦军校,他以曾国藩的《民歌》训导学生。他说,我认为曾、左能打败洪、杨,是他们的道德学问、神与信心胜过敌人。近代名人中,梁启超、蔡锷也崇拜他。

曾国藩一生,总结起来可以由这几件事来概括:组建湘军;倡导洋务运动;不拘一格提拔人才;遵从并克己实践理学。在近代历史上,在中国走向现代化的征程里,曾国藩是有开创之功的。他不但亲自创办了安庆军械所等军需或民用工业,更重要的是,他提拔了一批在洋务运动和晚清历史上举足轻重的人物如左宗棠、李鸿章、郭嵩焘等等,湘军重要将领在一段时期内更是极晚清政坛之盛。湘军兴起以后,更出现了无湘不成军的局面。所有这些,与曾国藩都有密切的关系。

尽避如此,国内多数史家却长期视曾国藩为历史的罪人。他们的理由有两条:一是说他是镇压太平天国革命的刽子手;二是说他处理天津教案“卖国投降”。

在近代中国,反对帝国主义的侵略,维护国家独立,一直是个决定历史进程的基本问题之一。症结在于怎样才能有效地解决这个基本问题。曾国藩的对策不外两个要点:一是师夷长技,夺其所恃。二是要求整饬自身。用他自己的话来概括,则是“以忠刚慑泰西之魄,而以思窃制器之术,国耻足兴。”当然,历史证明,曾国藩也没有找到救国的正确道路。

曾国藩历任礼部侍郎、湖北巡抚、两江总督、直隶总督,并加兵部尚书和太子少保衔,还曾奉命统辖江苏、安徽、江西、浙江四省军务。太平天国覆亡后,朝廷褒功,封曾国藩为一等毅勇侯,加太子太傅,赏双眼花翎。有清一代汉官中,无人能出其右。

曾国藩居官治军尤重整饬吏治、端正人心,曾作文劝戒州县:明刑法以清讼,重农事以厚生,崇节俭以养廉。江南任内,他在江西、江苏、安徽等省实行减赋、缓征、免征;从太平天国手中重新占领安庆、芜湖、南京等地后,即筹复书院、课试士子,对缓和社会矛盾、稳定统治秩序起了一定作用。

曾国藩毕生服膺程朱理学,又主张兼取镑家之长,认为义理、考据、经济、辞章四者不可缺一,但始终将理学放在首要地位。于古文、诗词也很有造诣,被奉为桐城派后期领袖。

曾国藩逝世后,清政府赠其太傅,谥文正。后人辑其所著诗、文、奏章、批牍等为《曾文正公全集》,又有影印《曾文正公手书日记》行世。

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