富豪创业故事:五环旗下的富翁

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在美国,亿万富翁并不罕见,在他们中间,彼得·维克多·尤伯罗斯不算最突出的。但是,他年纪轻轻就成为富翁,他的创业经历和他的开拓神却堪称是美国人的代表。尤其是他不花政府一分钱,成功地组办了1984年洛杉矶奥运会,这使他赢得了全世界的瞩目。

尤伯罗斯1937年出生于伊利诺斯州的埃文斯顿一个房产主的家庭。他刚刚4岁,母亲就离开了人世。后来,父亲又再婚,他和姐姐又有了一个新。他们经常举家搬迁。尤伯罗斯小时候的学习环境总是处于变迁之中,他曾在5个州的6所小学和两所中学就读。

尤伯罗斯从小就懂事,他喜欢参加各种社会活动。上高中时,他组织过水上夏令营,并担任过儿童俱乐部的管理人。他有一种同龄人所没有的组织才干,这也许是天生的。他的父亲没有受过正规的高等教育,但他明能干,知识面广。每当全家人围坐在一起吃晚饭的时候,他总是高谈阔论,小至马铃薯和猪肉,大到国内外政治及经济新闻,滔绝地阐述自己的观点。这时小尤伯罗斯总是聚会神地听,一一装进头脑里去。父亲还经常有意识地提一些问题,启发和诱导孩子,日积月累的家庭教育,为尤伯罗斯日后的发展奠定了坚实的基础,使他比他的同龄人更早地了解和认识社会。

进入大学以后,尤伯罗斯的活动天地更加广阔了。他似乎有着用不完的劲,总是满怀热情地去参与各种社会活动,也给自己找一些挣钱的活干。如帮养鸡场拾鸡蛋,给人家车胎充气,卖些小商品等,这不仅增加了他个人的收入,而且他认为这也充实了自己的生活。在大学生活中,最值得一提的是他与水球结下了不解之缘,是大学水球队的主要得分手。他射门技术高超,身手敏捷,曾一度入选家水球队。可惜在参加1956年墨尔本奥运会时,他却落选了。尽避水球花去他许多宝贵时间,但他却从中得到无穷的乐趣,也获得了奖学金。

尤伯罗斯大学毕业后在奥克兰机场找到一份工作,一份很普通的工作。不过他并不嫌弃,他这个人干什么都能全身心地投入,除了本职工作以外,运行李、卖机票、做广告,机场里的杂活没有一样他不愿干。

1959年,尤伯罗斯获得了经济学学士学位,娶了妻子——吉妮,随后,两人一起去了夏威夷的联合航空公司任职。6个月以后,洛杉矶航空服务公司经理科尔考里安委任尤伯罗斯为该公司驻夏威夷办事处的负责人。

尤伯罗斯不负重托,他工作出色,不到一年,就被提升为公司的副总经理。当时他只有22岁。

1962年,尤伯罗斯跳槽到西雅图国际航空公司,因为他原来的老板卖掉了自己的航空公司。新的工作岗位并没有给他带来好运,由于公司业务不景气和旅馆业的价格上涨,他负债累累,不断地还债。一年以后,他才从这种危机中摆脱出来。

尤伯罗斯忘不了这次财政赤字给他带来的痛苦和无奈,他决心要认真理财,依靠自己的双手,创造美好的未来。不久,尤伯罗斯在好莱坞创建了仅有一间办公室的国际运输咨询公司。由于经营有方,盈利不断增加。到1967年,资金已达到36万美元,并开始发行股票。

1972年,国际运输咨询公司已发展到相当的规模,资产日增。凭借当时的财力,尤伯罗斯以67万美元的价格买下了历史悠久的"问梅斯特先生旅游服务公司",并将其分布在世界各地的38个办事处增加到100多个。

1973年,尤伯罗斯又涉足旅馆业,创立了"侨胞旅社公司"。由于生意兴隆,公司很快得到发展,并拥有十多个豪华的游艺场和4000多套房问。

一年以后,尤伯罗斯又建立了第一旅游公司。经过4年的发展,该公司已成为在全世界拥有200多个办事处,1500名工作人员的北美第二大旅游公司,年收入大约2亿美元。

40岁以前,尤伯罗斯个人的资产已经有100多万,跻身百万富翁的行列。在美国人看来,他这已经是创造了奇迹。

1978年,美国洛杉矶获得了筹办1984年奥运会的资格,在决定组织人选时,尤伯罗斯有幸被选中了。提名推荐尤伯罗斯的是美国著名影视导演戴维·沃尔帕。他俩的相识,正应了中国的一句古话——"不打不相识"。1973年,在由沃尔帕领导的旨在掀起美国新的排球热的讨论会上,沃尔帕的"好莱坞式"举办体育运动会的方法得到了各方面实力人士的一致拥护,就在即将形成决议的时候,一个从开会起就一直不声不响的人站了起来,这就是尤伯罗斯。他极其直率而又坚决地指出:沃尔帕的提议耗费太大,是不可取的。他不顾众人的窃窃私语,力陈自己的一套方案,并担保若按他的办法去做,不但能节约开支,还能创造经济效益。

在当时,尤伯罗斯虽然已经做出了一些显著的成绩,但还不为那些大人物所知。毫无疑问,他的提议被当场拒绝了。但是,他在众目睽睽之下那种坦诚、直率、自信以及敢作敢为的形象却给沃尔帕留下极其深刻的印象。所以,在物色奥运会组织人选时,当沃尔帕和其他6人组成的市长委员会提出的诸多人选被一一否决时,沃尔帕的头脑里突然闪现出一个人的名字——尤伯罗斯。在这几年中,这个年轻人大刀阔斧的办事风格和卓著的事业成就,沃尔帕也早有所闻,他认为尤伯罗斯绝对是筹办1984年奥运会的最佳人选。

尤伯罗斯的机会就这样来了。他欣然接受任命担任第23届奥运会组委会主席。不过,他也清楚,组织世界规模的奥运会,而政府又没有拨款,的确是困难重重。对他来说这是一次前所未有的挑战,这一步迈出去,就决无退路。经过一番深思熟虑,他决定卖掉自己一手创办的第一旅游公司,将全部力投入到奥运会的筹办工作中去。

一上任,他就发现组委会几乎是一无所有,既没有办公室,也没有办公用具,银行里也没有它的账号,一切都是零。尤伯罗斯自己拿出1万美元,在银行立了户头,又临时租下一所房子作为组委会栖身之所。两个月以后,他们才在库尔沃大街的一处由厂房改建的建筑物里正式落下脚。

当组委会的机器开始运转的时候,许多人都为尤伯罗斯捏了一把汗。因为,他们知道,在这以前,历届奥运会举办的历史都证明,对一个国家一个城市来说,举办奥运会的确是一种光荣,但同时也是一场灾难,一场财政上的灾难。洛杉矶在1932年曾经举办过一次奥运会。那种大规模的费与奢华使得巨额亏损几乎是无法避免,以后在其它国家举办的每一次奥运会都是如此。

尤伯罗斯的回答令世人震惊:他将不用政府1分钱,使得这次奥运会成为有史以来财政上最成功的一次。他已从现代化的社会中看到一条节约的捷径,后来的事实也有力地证明了这一点。

在翻阅了大量有关历届奥运会举办情况的材料后,尤伯罗斯决定一改以往的做法,充分利用现有设施,尽量避免大兴土木,营造新建筑;并且利用一个最直接也是最省钱的方法:由赞助者提供各个项目最优秀的设施,而赞助者得到的是无与伦比的最佳宣传效果。这种在互利基础上解决财政困难的方法无疑是一个创举。就是依靠这一点,尤伯罗斯将大众举办奥运会的热情鼓动起来了,由此树立起奥运会的神支柱——将举办奥运会与社会经济生活连接起来,获得了众多企业的财政支持。

与经济界的巨头们打交道,对尤伯罗斯来说是家常便饭。他头脑活跃,思维敏捷,善于抓住那些人的心理,往往欲擒敌纵,并不低三下四地乞讨。那些企业主们也都很明,他们很清楚这样的宣传机会十分难得。世界的盛会,借助现代新闻媒介、电视转播可以将他们的产品介绍到全球的每一个角落。所以,虽然尤伯罗斯将价码提得很高,很苛刻,如要求赞助者必须长期地而且自始至终地对奥运会给予赞助,并对一些商业广告的范围、区域做了一些硬规定,那些巨头们还是蜂拥而至,都想抢先争取到最热门的运动项目。到后来,尤伯罗斯不得不按5中选1的比例来确定到底由谁赞助,这样,定下了23家赞助公司。大西洋西弗奇尔德公司,他们将出900万美元作为修整奥运会纪念体育场的费用;道格拉斯公司和可口可乐饮料公司联手为建造新游泳池提供500万美元的资金;列维服装公司、联合航空公司等一些著名的公司以及影响巨大的美国《体育画报》,也都欣然允诺为奥运会建造和引进最先进的体育设施。

转播奥运会盛况的权利是数额最庞大的一笔交易,也是尤伯罗斯最煞费苦心的一件事。经过几次反复的谈判与协商,终于以2.5亿美元的高价与美国全国广播公司达成协议。在这次谈判期间,尤伯罗斯表现出他高超的谈判技巧,直到协议签订之后很长时间里,这家公司负责体育节目的副总经理还在人前对尤伯罗斯赞不绝口。

尤伯罗斯大胆地打破了一个形成已久的惯例,以前,无论是广播还是电视转播体育节目一向都是免费的。而自这一届奥运会起开创了买卖体育节目转播权的先例。他在这一项上的收入是7000万美元,分别将转播权卖给了美国、欧洲和澳大利亚等一些国家和地区。

在收取赞助的过程中,尤伯罗斯也遇到一些"强硬而傲慢"的公司。例如著名的生产彩色胶卷的柯达公司当场就拒绝了组委会提出的赞助费不得低于500万美元的条件,只同意提供100万美元的资金和一大批彩色胶卷。虽然尤伯罗斯从中几次周旋,这家公司却认定有把握使组委会接受他们的赞助方案,丝毫不肯让步。最后,尤伯罗斯断然决定放弃这家公司,转而与日本的富士胶卷公司谈判,终于达到了目的。而富士公司由于得到这个机会而产生巨大影响,声誉超过了柯达公司。柯达公司为此后悔不迭。

尤伯罗斯对他决定要做的事,向来都是胸有成竹。尤其在谈判中,他很少妥协,在声名显赫的大公司面前也从不退缩,这是他之所以能获得成功的主要原因。作为奥运会组委会主席,他对手下的工作人员要求也是非常严格的,后来有人传言他实行"暴君统治",这是过分夸张了。但由此足以见得他的严厉作风。1976年蒙特利尔奥运会的工作人员有2000名,而尤伯罗斯手下仅有200人,差距何其大?这就是强将手下无弱兵的道理。他要求每一个人都最大限度地提高效率。这样,一个人可以抵几个人用。这与以往奥运会筹备工作的散漫作风形成鲜明的对照。在他的组委会里,始终保持着井井有条的工作秩序,每一个人都有着强烈的责任感和工作热情,这才使得这台机器高效地运转。

1984年4月底,距洛杉矶奥运会只有不到3个月的时间了,突然发生了一个意外的情况:出于政治和外交的原因,苏联和东欧的一些国家宣布抵制这届奥运会,也就是说,他们既不参加,也不报道这届奥运会的情况。这一举措对尤伯罗斯来说是一个重大的打击,他第一次显出有点措手不及。随后,他便投人紧张忙碌同时也带有戏剧的奔波游说之中:和他同行的还有国际奥委会主席萨马兰奇。他们乘飞机从一个国家飞到另一个国家,企图说服苏联等国领人改变主意。然而,最后还是没有成功。不过由于尤伯罗斯和他的同事们前期的努力,这届奥运大局基本已定。不过这件事还是在尤伯罗斯心中留下了,许多遗憾。

1984年7月23日,第23届奥运会在洛杉矶如期开幕,来自世界各地的运动员和观众以及美国人民表现出空前高涨的热情,将部分国家抵制奥运会带来的影一扫而空。这一届奥运会的规模和盛况超过了以往任何一届。由各大公司赞助整修和重建的场陛设施使得这次盛会的面貌焕然一新;来自140多个国家和地区的7960名运动员聚集洛杉矶,一展雄姿;观众购票也十分热烈,体育场陛几乎是座无虚席;各种比赛捷报频传,将这次奥运会不断推向新的高潮。

电视转播如实地将这次奥运盛况传播到全世界,尤伯罗斯的名字也由此为世人所熟知,所称道。

洛杉矶奥运会结束后,一项详细的统计数字证明了尤伯罗斯的巨大成功。他没有用美国政府一分钱,却为政府大获盈利,除去一切开支,最后余下的款额是1.5亿美元。尤伯罗斯的成功为以后的奥运会树立了榜样,也开辟了一条宽阔的坦途。

尤伯罗斯对自己的评价并不高,他谦虚地认为自己只是一个普通的人,对公众的褒奖赞誉总是极力推辞。他说:"我工作努力,加上走运,就是这些。"对此,当初推荐尤伯罗斯主办这届奥运会的沃尔帕作出了中肯的评价,他认为,尤伯罗斯是个真正的男子汉,他热体育,也喜欢社交。格直爽、幽默,说话开诚布公,不加渲染。而且,他还是个家庭观念极强的人。

甚至,有许多美国人认为尤伯罗斯具有总统的才干,总有一天,他会当上美国总统。的确,他这个人不仅具有极强的领导组织能力,也具有杰出的外交才能,他善于游说、谈判,也善于演说。在许多重要的场合,他的讲话总能振奋人心,激发人们的热情。他的声音洪亮优美,常常妙语连珠,给人们留下深刻的印象。

第23届奥运会已经过去10多年了,但人们永远会记得在那次奥运会气势壮观的闭幕式上,国际奥委会主席萨马兰奇给他佩戴象征着奥林匹克最高荣誉的金质勋章的情景,人们永远不会忘记尤伯罗斯为世界奥运史所作的开创的贡献。由此,尤伯罗斯也成为美国人心目中开拓者的代表形象。

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