富豪创业故事:拉链大王吉田忠雄

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一条小小的拉链,很不起眼。但当它与一连串惊人的数字连结在一起时,就令你不得不刮目相看了。日本吉田工业公司是世界上最大的拉链制造公司。它每年营业额达25亿美元,年产拉链84亿条,其长度相当于190万公里,足够绕地球47圈或从地球到月球之间拉上两个半来回。该公司产品占日本拉链市场的90%,美国市场的45%,世界市场的35%。而从一条拉链中拉出这么多天文数字的,正是吉田公司的创办人吉田忠雄。他以100美元起家,几经周折,顽强进取,终于成了名闻遐迩的"世界拉链大王"。

下面,就让我们重温一下从一条拉链所拉出来的传奇故事吧。

1908年9月19日,吉田忠雄出生于日本东京以西100多公里的鱼津市一个鸟贩子家庭。父亲久太郎是个稳重而又有正义感的小鸟贩子,以捕捉、饲养、贩卖小鸟为业,长年奔走于山峦密林之中,家中贫寒但其乐融融。

上小学那年,吉田忠雄就开始独自上山,帮父亲捉鸟,俨然成了一个小小的职业捕鸟者。在捉鸟、驯鸟的那段岁月里,忠雄也吸收了影响他一生的营养,他从鸟儿那里学到了热由、立志高飞、自主自强、坚强不屈的格。这为他日后艰苦创业,登上"拉链大王"宝座打下坚实的思想基础。

由于家境困难,忠雄高小没毕业就中途辍学,年仅15岁就到一家陶瓷店当学徒。关东大地震后,他又转到他哥哥久政开设的雨鞋店工作。他白天在外面跑生意,晚上上夜校,生活得很充实。

20岁那年,他毅然离开家乡,带着哥哥给他的70日元盘缠,独自到东京闯天下,在同乡开的中国陶瓷店里做小堡。不久,他升为陶器部主任,总管陶瓷买卖。

吉田忠雄拓展业务有功,颇得老板赏识,被派往上海采购陶瓷。30年代的大上海,鱼龙混杂。乱世出英雄,正是这个动荡的"十里洋场",孕育出无数商业巨子。吉田忠雄往返于上海、东京之间,虽然在华时间不长,买卖瓷器、食品、海鱼等小本生意也不很兴隆,但在上海的阅历使他趋于成熟,满脑子学来的"生意经"正是千金不换的致富秘诀。可以说,没有上海这段经历,就没有今日之吉田忠雄。

随着日本发动侵略战争,国内经济陷入困境,日元大幅贬值,吉田忠雄被迫由上海返回日本帮助老板拯救濒临破产的陶瓷店。但在日元狂跌、税赋日重的潮中,他的努力只不过杯水车薪,陶瓷店虽改为杂货店,最终仍逃脱不了倒闭的命运。

老板无奈,只好弃店而去。店中遗留货物中,有一大批别人托为代销的拉链。这些拉链因制作粗糙,品质低劣,长时间积压店中,不少已经生锈损坏。年仅26岁的吉田忠雄把握住这个机会,他认为拉链是人们日常生活用品,市场潜力很大,很有发展前途。于是,他便去请求债权人把店中拉链存货借给他销售,日后由他筹款还债。

就这样,忠雄开始涉足拉链业,于1934年1月创办了专门生产销售拉链的三S公司。他自己当老板,员工只有2人,资金是省吃俭用省下来的350日元,而负债却有2070日元。

这时,拉链刚传到日本不久,对绝大多数日本人来说,还是个新鲜的玩艺。

最早提出拉链设想的是美国的一位机械技术人员,名叫贾德森。1891年,他因为每天穿长靴,嫌系鞋带太麻烦而发明了拉链。1905年,贾德森又设计出易于机械化生产的新型拉链。而可以称作现代式样的新型拉链,则是由移居美国的瑞典电气工程师森德巴克于1913年发明的。直到1923年,美国固特立公司开始在夹克上采用拉链,拉链才在商业上得到迅速的发展,并受到人们的欢迎。

第一次世界大战后,拉链才流传到日本,日本人称它为有带子的钮扣。善于模仿的日本厂商也就开始研制生产,但由于日本基础产业较落后,"东施效缓"的效果并不太好。生产方式十分原始,完全靠人工装配,一齿一齿地切合,拉、布带更是粗糙得很不经用,动不动就出故障。顾客退货、商店存货堆积如山是常有的事。

为了找出日本拉链的缺点,吉田忠雄利用到大阪拉链厂订货的机会,去工厂了解拉链的制造过程。回来后,就潜心研究如何改进。他研制了一些修理小堡具,将退货的拉链一条条拿来修理,记下心得,并用图表说明。员工们都称他为"拉链医生",因为经他修理而又卖出的拉链,几乎没有人再退回来。忠雄的信心大增,他终于找到改进拉链生产的诀窍了。

三S公司的三楼成了吉田忠雄的拉链加工厂。那批堆积如山的退货拉链,经过忠雄和他的两个员工修理,全都作为三S牌拉链出售了。由于三S牌拉链坚固耐用,甚至经得起铁锤的打击,加上滑润易拉,就像顺布纹撕布一样发出清脆而轻柔的声响,它的销路越来越畅。东京许多经销商都主要进三S的货,并冠以"金锤拉链"的美称。

吉田忠雄的拉链每年的销量都以3倍的速度上升,三S公司也开始生产拉链的部分零件了。公司人员由当初的3人增至26人,销售网也日益壮大。1936年,忠雄还清了全部债务。他含泪取回那张借据,卸下几年来的沉重负担,顿感浑身轻松。

1938年,三S公司几经扩展,人员已增加到100多人,原有的店铺已不够使用。忠雄购地85坪,兴建了一座新工厂。三S公司也改名为吉田工业公司。

当年日本实施战时经济体制。第一道与日本工商界有关的命令,是国内禁止使用制造槍炮的必需原料"铜"。既然铜成了战时管制品,以钢为主要原料的拉链工业便受到极大冲击,必将被迫停业和改行。善于动脑筋的忠雄没有被困难吓倒,他急中生智,决定改用铝作替代品。这就使他成为世界上第一个以铝代替铜制拉链的鼻祖。

起初,纯铝制拉链因质地太软而不受欢迎。忠雄反复研究试验,终于试制成功一种硬度强而又轻的铝合金拉链,为世界拉链发展史写下了崭新的一页。

除了内销,他还积极拓展外销渠道,每月有4万打各式拉链进入美国市场。这对于发明拉链的故乡——美国来说,无疑是一种挑战。为此美国拉链业第一大企业他尤拉链公司,对美国政府施加压力,限制日本拉链制品的输入。吉田忠雄将外贸的重心转向墨西哥和南美各国。仅墨西哥一地,吉田公司的外销量就高达5万日元,其它国家销量也相当可观。

与其它拉链厂商相比,吉田公司产品质量最好,价格却最低廉,因而颇受用户的欢迎。短短两三年,吉田便占据了日本陆海军的拉链市场。日本海军需求量的100%、陆军需求量的33%都由吉田公司供给。

可是,就在吉田尝到事业成功的甜头时,太平洋战争爆发,公司的外销市场因此丧失。不久,更大的打击又接踵而至。1945年3月10日,在美军的一次空袭中,吉田在东京的拉链工厂毁于一旦,他多年的心血变成了灰烬。但他并没有屈服,而是顽强拼搏,奋力开拓,终于在战后东山再起。吉田工业公司在吉田忠雄的家乡重起炉灶,建立了鱼津拉链厂。国内销售网也随之建立,员工总人数扩充到千余人。

战后的日本,经济萧条,货物奇缺,有货不愁销不出去。当时吉田的设备简陋,只能用人力机械来制作拉链,质量虽差,在市场上也供不应求。1947年,又一个偶然的机会使吉田忠雄的事业步入正轨。

有一天,美国拉链进口商到鱼津厂参观。美商拿起一条拉链,问:"这种拉链多少钱一条?""90美分。"吉田试探着报了个价。

"哈哈……"美商突然大笑起来,"真的吗?90美分太高了,就是再便宜些,在美国也没有人要。"说着,他从皮包里拿出一把拉链给吉田忠雄看。吉田忠雄仔细端详一下,不禁大吃一惊。这些美国拉链品质优良,自己的产品真是相形见绌。

那美商笑了笑,指着紧握在忠雄手中的美国拉链说:"这些我70美分就可以卖给你,而且我还可以赚钱。"说完,美商耸耸肩,嘴里咕哝着讥笑了一番,便扬长而去。留下的是目瞪口呆的忠雄,以及满桌子的劣等拉链。

美国佬的奚落,使吉田忠雄看到美日之间的巨大差距。这虽不是什么好消息,但忠雄却从中看出了事业的转机。美国拉链物美价廉,是因为美国已拥有许多优良的拉链制造机器。反观日本,还停留在手工作坊阶段,当然只会是质劣价高。他发誓要赶超美国。这种不服输的个,使他的事业又翻开了新的一页。

于是,他成立了吉田贸易公司,为引进美国机器作准备。1950年,他从美国买回4套高速全自动拉链机。果然是很妙的机械设备,高速运转,良,全厂员工都为之倾倒,惊叹声盖过了机器运转声。

"我要造100台这种机器,"吉田忠雄当场作出进一步的决定,"我要请日本第一流的日立密机械厂,根据我的改良图纸,制造出100台更好的机器。"

说干就干,他立即邀请日立机董事长清三郎商谈,决定在3年内研制出来,分批交付使用。

与此同时,吉田忠雄又添置平面研磨机、链条机等设备,顺应潮流,开发出丹铜新产品,并继续研制铝合金拉链。

铝合金拉链在战时曾一度研制过,现在由于铜价暴涨,他又从头开始做这项工作。

为探寻如何研制铝合金的答案,他乘上泛美客机,出国去考察。他在美国观看了福特汽车厂6秒钟出一辆汽车的传送带式的流水线,在欧美考察了众多的密机械厂和合金厂。他把每天的考察心得,记在小本子上,或用照相机拍下来,当晚无论多累,也要写成文章寄回日本。对有关铝合金、自动化生产线、密机具与国际贸易等专业知识,他更是孜孜不倦地学习,终于满载而归。

回国之后,吉田忠雄以新学到的"闪电战术",马上开始行动。他将有关铝合金考察结果、个人的建议,悉数交给合作融洽的日立制作所。在他日以继夜的督促下,冶金专家通力合作,终于将适用于拉链的铝合金研制成功。1956年,他设立了五十六S工厂,专门生产铝合金原料及拉链零件。一种隐形铝合金拉链开发出来了。虽然隐形拉链在美国早已畅销,但吉田忠雄的铝合金隐形拉链却大有后来居上之势。

美国、中南美及欧洲的许多厂商,开始向吉田工业公司大量采购铝合金原料。公司的规模越来越大,忠雄决定在黑部市建立新工厂。

100台新型高速链条机,以及许多锐意改进的新机种,在黑部新工厂运转起来了。其中三三型拉链机,每分钟4000转,12分钟的生产量相当于旧机种一天8小时的工作量。新工厂的厂内温度、清洁程度以及员工的福利都相当不错,举凡忠雄在欧美考察学到的先进经验,都在这里试行。在良好的工作环境中,员工的积极大为高涨,产量也随之猛增。

这时,忠雄响亮地提出自己的奋斗口号:"一年吉田拉链绕地球一圈。"他以此作为公司的商标,即希望公司年产拉链长度能绕地球一圈。

为了完成一条龙作业计划,他除了设有丹钢厂、铝合金厂外,还兴建了纺织厂。他追求完美,各个工厂的规格都是第一流的。他坚信一流的工厂才能生产出一流的产品。

1958年那一年,50岁的吉田忠雄终于如愿以偿。这年的拉链产量,完成了商标上年产拉链长度绕地球一周的宏愿。

忠雄成功了。他成了众人研究的对象,人们追问他:"成功的秘诀是什么?"他总是笑着说:"我不过是护人与钱而已。人人为我,我为人人。不为别人利益着想,就不会有自己的繁荣。对赚来的钱,我也不全部花完,而是再投资于机器设备上。一句话,就是善的循环。"

他毕生都信奉"善的循环"哲学。他相信在互惠互利的情况下,才能永恒地开花、结果。公司支付的红利,他本人只占16%,他的家族占24%,其余都由公司职员分享,这是其他老板做不到的。他要求公司职员把工资及津贴的10%存放在公司里,用来改善设备,提高利润;而员工每年可分到8个月以上的奖金,但他要求员工奖金的2/3购买公司股票,公司由此增资,员工薪水与奖金更加提高,且可以拿到二成股息。由此形成公司与员工之间的"善的循环"。

吉田忠雄用一条拉链拉出的理想之歌,似乎没有用过休止符。他不停地为追求梦想而工作着。在日本,他拥有7座工厂,有近2万名员工,纵着5万台各式机器,每天生产的拉链平均为1400万条。从60年代起,他更是把拉链业拓展到世界各地,短短22年间,他就在39个国家和地区设立了42家工厂和137个销售点。1983年,他又在意大利拥有了3家分公司。目前,吉田在海外的雇员达1万多人,销售范围广达125个国家和地区,稳坐世界拉链市场的第一把交椅。

难得的是,吉田忠雄并不以雄踞世界拉链业的霸主地位为满足,每年还至少支出10亿日元的经费供研制之用,开发出的拉链品种达400多种。从用途上看,不光有用于衣裤鞋帽、箱包盒袋上,还有用于潜水服上的防水拉链,有用于联结渔网、防鸟网的拉链,有耐高寒抗腐蚀的拉链。在常年展示吉田产品的展览馆里,你简直想不出有什么东西是不需要拉链的。迄今为止,吉田因创新与改进而获得的拉链专利权,在日本国内有1500项,在国外也有14项左右。

此外,吉田公司的产品也由最初的拉链,发展到今日除拉链外,还生产铝门窗建材、树脂、尼龙、氯乙烯、棉纱、化学纤维等,以及拉链机等各种机械。在南美洲还拥有自己的铜铝矿山,俨然成了从原料到产品销售一体化、遍布世界五大洲的"拉链王国",而吉田忠雄则理所当然地坐在了"世界拉链大王"的宝座上。

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