胡文虎:万金油大王

  • A+
所属分类:名人故事

1882年1月16日,胡文虎出生在缅甸的仰光。

他的父亲胡子钦,是中国福建省永定县金丰里中川村人,年轻时因为家境清贫,在1861年孤身漂洋过海,来到仰光,行医为生。由于南洋气候炎热,阳光强烈,当地居民容易中暑、头晕、疲倦,而胡子钦从国内带来的一种中药成药玉树神散,清凉解暑的效果相当好,所以很受欢迎。他逐渐积累起一点资金后,就在仰光一条偏僻的街道上买了房子,开设了一家永安堂药铺,行医卖药。胡子钦不但精于医术,而且为人忠厚,常做好事,当地人有了病都愿意到他这里来治疗,永安堂的生意也就越来越兴旺。后来,他与潮州来的姑娘李金碧结婚,建立了一个美满的小家庭。

文虎的出世,给这个家庭带来了更多的欢乐。转眼之间,胡文虎已经10岁了。小文虎长得浓眉大眼,身体健壮,聪明伶俐;性格倔强。他对父亲药铺里的事情兴趣很大,见什么学什么,而且一学就会,可就是不安心读书,经常逃学。胡子钦为儿子伤透了脑筋,可他业务太忙,没有更多的时间来照管孩子。为了不荒废儿子的学业,他同妻子商量后,毅然决定把文虎送回故乡,让他在祖父的照看下接受中国的传统文化教育。

在回国的轮船上,胡文虎听父亲说起故乡的贫困和家族的苦难历史,也表示一定要好好学习。可是,当时中国私塾里教的,还是《四书》、《五经》等古文,枯燥难懂,胡文虎越读越没有劲,终于又犯了老毛病,一有机会就溜出学堂去玩耍。祖父没有办法,只好专门请了一个私塾先生到家里来教他。

那一年,本来就贫困的永定县又遭受了特大灾荒,穷苦百姓只好卖儿卖女度荒年。少年胡文虎看着这种凄惨的情景,才真正懂得了生活的艰难。他十分同情灾民,有一次看到一个中年妇女跪在地上叫卖女儿,他也难过得泪流满面,忙掏出平时积下来的四个铜板给她们。还有一次,一个饿极了的乞丐偷吃人家的烧饼,被凶狠的老板打得死去活来,胡文虎急忙上前劝阻。老板说:你不让我打他也行,那你得为他还我的烧饼钱!胡文虎气愤地说:等我长大了,回南洋发了财,一定来还你的烧饼钱!谁知老板哈哈大笑,蔑视地说:真是白日作梦!你也能发大财?除非太阳从西边出来!

经过这些事情,胡文虎好像一下子长大了许多。他再不逃学,每天都认真读书。课余时间,他还找了《水浒传》、《三国演义》等古典小说来看,心里暗暗发誓:有朝一日我发了财,一定要像宋江那样仗义疏财,帮助穷苦百姓,让他们都能过上吃饱穿暖的好日子!

4年以后,胡文虎回到了仰光,帮父亲料理药店的事务。为了实现自己的愿望,胡文虎对医药产生了浓厚的兴趣。父亲为病人配方抓药,他都认真地在一边细看,暗暗琢磨其中的道理;空闲的时候,他就阅读医书,研究中药学和西药学的理论,常常到夜深还不休息。因为睡得太迟,他有时早晨起得晚些。父亲胡子钦也是个热爱事业的人,每天都是第一个早起进店工作,见儿子还睡着,很不满意。胡文虎懂得父亲的心意,父亲是希望他能更加勤奋,早日成才,所以学习和工作就格外刻苦。

1908年,胡子钦突然身患重病,从此卧床不起。在临终之前,他一再叮嘱胡文虎要和弟弟胡文豹同心协力,发展事业,而且一定不要忘了自己的祖国和故乡亲人

父亲一死,家庭失去了顶梁柱,药店也失去了支撑。虽然胡文虎和弟弟辛辛苦苦操劳,但永安堂药店的生意还是一天不如一天。迫于生活,胡文虎只得肩挑药担走街串巷叫卖,但还是没有多少收入。眼看药铺已经到了面临破产倒闭的地步。胡文虎母子3人深深地陷入了绝望中。

但是胡文虎不甘心就这样失败,他一心想为事业的发展找到新的突破口。有一天走在路上,他看到一个装仁丹的药袋,忽然得到了启发:日本生产的仁丹治疗中暑的效果比较好,又便于携带,所以销售量一直很大,永安堂要想发展,就必须创制出像仁丹这样受欢迎的药品来。

他急忙回家,把自己的想法告诉母亲。可是母亲却没有点头。她的生活经验比儿子丰富得多,懂得创制一种新药不是那么简单的事情;同时,永安堂的经济状况,也经不起再一次失败了。胡文虎先争取到弟弟的支持,又耐心地向母亲说明:现在永安堂的生意已经没有出路,坐吃山空总不是办法,只有下决心闯出一条新路来,才有可能让永安堂起死回生!弟兄俩终于说服了母亲。母亲取出父亲一辈子的微薄积蓄,含着眼泪交给了胡文虎,并且叮嘱他一定要珍惜这全家最后的一笔财产!

胡文虎接过这沉甸甸的钱,开始了他真正的创业历程。

他先到香港,为永安堂进了一批货,让药铺能维持一线生机;接着便回到祖国,调查药品的生产和销售情况;后来又到暹罗(今泰国)、日本等地了解药品经营的行情,学习药品制造技术。为了节省开支,他每顿都吃最便宜的食物,每夜都住最便宜的客店。经过一段时间的考察,胡文虎不但掌握了一定的制药技术,而且注意到,中国和东南亚各国生活水平低下,暑热病流行情况严重;西药虽然便于携带,服用方便,价格却贵得多,不是一般老百姓所能用得起的。

胡文虎就根据这种状况,决定了自己的选择方向他要研制出一种对治疗暑热病有特效而又价格便宜、便于携带的中药!

1910年,胡文虎回到了仰光家中。在向母亲报告了自己的设想后,他和弟弟就动手大干起来。他们在过去玉树神散的基础上,增加了山苍子、薄荷、樟脑等中药原料,吸收祖国药品传统的膏、丹、丸、散的优点,采用科学的方法进行研究,经过3个多月的呕心沥血,终于创制出一种新药。这种新药既可外用,又可内服,既能治感冒、头痛、鼻塞,又能治晕车、晕船,几乎可说是一种万能良药。由于多日的劳累,胡文虎自己也觉得头晕目眩、恶心欲吐,他想这正好可以试试新药的效果,就从药罐中挑出一些抹在额头上。片刻之后,他的病痛便烟消云散,浑身舒适。胡文虎高兴得跳了起来,连忙去告诉母亲和弟弟。饱经沧桑的母亲,竟流下了激动的热泪。

过了一会儿,平静下来的母亲问儿子:这种好药,该叫什么名字呢?

胡文虎说:我想过了,它有这么多的治疗功能,我们就叫它万金油吧!你们看好不好?

胡文豹赞成地说:好!这个名字叫得响!

母亲也说:商标干脆就用你的名字:虎牌万金油!

胡文虎到当地政府办理过注册手续后,就开始批量生产虎牌万金油,并且把永安堂药铺改名为永安堂虎豹行。

然而,一种新事物,就是再好,一开始也不容易被人们接受。万金油的命运也是这样。胡文虎每天提着装满万金油的箱子,到同乡开的药店去推销。可是大家根本不相信万金油会有那样好的效果,都不肯买,胡文虎跑得腰酸腿痛,却常常是早晨一箱提出去,晚上提回来还是一箱!有的人碍于同乡的情面,勉强收下一些万金油代卖,却又不向病人介绍,结果还是卖不出去,到胡文虎去结账时,他们就让胡文虎把没卖掉的万金油拿走。

当时正是盛夏,许多穷人患了热病无钱治疗,只能买日本的仁丹服用。万金油的疗效决不比仁丹差,为什么人家只买仁丹而不买万金油呢?当真是中国货不如日本货?胡文虎猛然想到满街张贴的仁丹广告,顿时醒悟了:你不作宣传,人家怎么会知道万金油的好处呢?!他马上采取对策,一方面,让胡文豹拿出一些万金油,免费赠送给无钱买药的穷苦人;另一方面,他从十分紧张的资金中,抽出钱来,印制了一批介绍万金油功效的广告,亲自到马来西亚、新加坡等地去宣传。他先花钱雇了两个人帮他贴广告,可第二天上街,却一张也没见到。他找到那两个人问,那两个人推说是被人撕掉了。胡文虎无可奈何,只得自己上街去贴,直到后来遇到一个同乡阿愚,才算有了个帮手。

免费用万金油治好了病的穷人,都成了虎牌万金油的义务宣传员;再加上广告的作用,没过多久,万金油果然赢得了人们的普遍欢迎。

永安堂虎豹行的生意一天比一天兴旺!

胡文虎没有满足。他的雄心越来越大,视野越来越广。为了进一步发展永安堂的业务范围,1923年,他留弟弟胡文豹在仰光主持业务,自己到新加坡去筹建永安堂虎豹行的总行。同时,他又重金聘请专门人才,搜集古代药方进行研制改进,开发出了头痛粉、八卦丹、清快水等新药。

胡文虎接受了创业之初的教训,始终将广告宣传放在重要地位,每年花在广告宣传上的钱很多,而且挖空心思,设计引人注目的广告。万金油的小铁盒上,印的是一头形象生动的老虎;说明书上则印着胡文虎的肖像:西装革履,浓眉大眼,神态庄严,让人在使用万金油时,就会想起胡文虎和他的虎牌良药。每年春节,他都派人在街头路口悬挂大量灯笼,灯笼上一边画着老虎,一边写着永安堂,加深人们对永安堂和虎牌药的印象。20年代中期,他又到处张贴广告,重金征求日历画稿,应征的人非常多,画稿像雪片样飞来。其中有一幅画着一位貌若天仙的美女,用手攀着一只老虎的脖子,人虎相依微笑,栩栩如生。胡文虎一眼看见,就被这幅画的新奇构思吸引住了,赞不绝口,当即以重金买下这幅画,把它作为日历的封面。这年的日历印成后,胡文虎到处赠送,在各界人士中引起很大反响。连英国驻新加坡总督夫人见了,也连声叫好,还说:胡文虎真是个天才的商人!既然他的广告都离不开老虎,他为什么不定做一辆老虎式的轿车呢?这话很快传到了胡文虎的耳中,他觉得这话不是没有道理,当真花巨款让汽车厂给他特制了一辆车头装饰成老虎头的轿车,把车灯做成老虎眼睛,还把汽车喇叭声做得像老虎的嗥叫。这辆车在街上行驶,知道的人就会想到胡文虎和他的虎牌药,不知道的人也会向别人打听这辆怪车的来历,回去后还会对别人说起这老虎车,无形中就为胡文虎做了广告。1935年10月,我国第六届全国运动会在上海举行,胡文虎作为马来西亚华人代表队的总领队,率队到上海,特意把这辆老虎车也带到上海。当轿车驶进上海滩时,他让司机慢慢地开,不时闪动老虎眼睛似的车灯,摁动像老虎叫声的喇叭,引得上海人纷纷拥上来看稀奇,都知道了中国有一个万金油大王胡文虎!晚上,在招待会上,胡文虎又一次大出风头,当场表示愿意拿出数百万的巨款,在全国各地建立1000所小学。第二天,上海各家报纸争相报道,有关胡文虎的消息轰动了整个上海滩。

1929年初,胡文虎就在新加坡建起一座制药总厂,有职员30多人,工人400多人,并购进了新式的机械设备,每月可生产万金油3万打、八卦丹1万打、头痛粉2万箱、清快水3000多打。

1932年,胡文虎把永安堂虎豹行总行迁到香港,在广州、汕头建立制药厂,又先后在厦门、福州、上海、天津、桂林、昆明、重庆、汉口、梧州、澳门、台湾等地及马来西亚、菲律宾、越南、印度尼西亚等国设立分行,在欧美一些人城市也设立了特约经理部。万金油、头痛粉、八卦丹、清快水等虎牌药品在国内和东南亚已成为家喻户晓、人人必备的灵丹妙药。胡文虎、胡文豹兄弟终于实现了父亲的遗愿,成了东南亚华侨中的大富豪。

资本雄厚的胡文虎,做广告的花样也越来越出奇。国民党元老吴稚晖有一句人所共知的口头禅:放屁放屁,真是岂有此理,胡文虎就叫人在上海报纸上做了一则广告,标题就是《放屁放屁,真正是有此理》,内容是河南某地某人给永安堂的电报,说他肚子突然绞痛,什么药都吃了还是不好,后来服了永安堂的一块万金油,不一会,放出几个大屁,肚子就完全不痛了,特此表示感谢!人们读到这样的广告,在发笑之余,不觉也记住了万金油的功效。后来国民党政府提倡新生活运动,胡文虎又做了一个广告,醒目的标题是《提倡新生活运动,必须揩油》,新生活运动有提倡廉洁奉公的内容,这里怎么竟在提倡揩油呢?读下去才知道,广告是说政府提倡新生活运动,大家必须时时揩点万金油,提神醒脑,保持精神焕发,身体健康!

由于报纸不断提高广告收费,胡文虎觉得与其花钱在人家的报纸上做广告,还不如干脆自己办一张报纸。他说干就干,1929年1月在新加坡创办了一份《星洲日报》。随后,他陆续又办起了《星光日报》、《星岛日报》等近20家中、英文报纸,形成了一个庞大的报业集团,这在中国华侨界也是独一无二的。由于《星洲日报》编排新颖,内容丰富,1937年还被南京中山文化教育馆评为12家优秀华文报纸之一。

1935年,别出心裁的胡文虎,又在新加坡岛西南岸巴西班让路旁,兴建了一座虎豹别墅,又叫虎标万金油花园,整个公园依山面海,风景优美,不但有假山石洞、亭台楼阁,还有十八层地狱、西游记等中国民间神话雕塑和美洲一角、澳洲一角等外国风光雕塑。全部工程用了2年的时间,耗费了大量资金,可是别墅建好后,胡文虎并不住在里面,而是把它作为旅游场所,供人游览、休息。有人说他这样做是太呆了,胡文虎也不解释。因为他知道,凡是来过这里的人,都会记住胡文虎和胡文豹这两个名字!所以,1936年,他又在香港买下一座小山,同样修建了一座供人旅游的虎豹别墅。

胡文虎牢牢记着父亲当年的遗言:子孙万代都不能忘记故土家乡。在成为大富豪之后,他本着取之于民,用之于民的原则,每年从永安堂提出25%的利润,兴办公益事业,特别是兴办学校教育。除了捐巨款兴建300多所小学外,他资助过厦门大学、中山大学、福建学院、海滨中学等几十所学校;并捐资兴建了南京中央医院、厦门中山医院等12座医院,创办了上海儿童收养所、福惠儿童院、广州儿童新村、广东老人院等慈善机构。他听说法国人在上海租界公园门口挂着一块狗与华人不得入内的牌子,气得接连几天不肯吃饭,最后终于想出一个主意,就是在新加坡兴建一个游泳池,取名华人池,门口也竖上一块醒目的大牌子,上面写着只准华人入内游泳!

抗日战争时期,胡文虎多次捐款,支援抗日。上海一二八事变发生后,十九路军奋起抗敌,胡文虎到处宣传全面抗战之时,正吾人报国之日,有钱者出钱,有力者出力我胡文虎爱国观念不敢后人,愿竭尽努力,以尽华侨天职!为此,十九路军军长蔡廷错将军非常感动,曾亲笔为胡文虎题词:永安堂主人胡文虎君,热心祖国,仁术济人本军在沪抗日,胡君援助最力,急难同仇,令人感奋!

七七事变之后,胡文虎爱国热情更加高涨,不止一次慷慨捐款,成为海外华侨中捐款最多的人。

抗日战争爆发后,全国人民出于义愤,纷纷抵制日本货,不买不用。但一直销路很广的日本仁丹,仍然占领着四川各地的市场。重庆永安堂分行的经理胡万里,专程前往香港,向胡文虎汇报这个情况,商量对策。胡文虎自从创业以来,就把日本仁丹作为主要竞争对手,如今再加上民族仇恨,当即要胡万里不惜代价,把日本仁丹赶出四川!胡万里在胡文虎的支持下,组织起5个宣传大队,每队50人,深入四川城乡山区,一面宣传抗日,一面宣传自己的虎牌药,抵制日本仁丹。宣传队员个个身穿有老虎图案的服装,胸挂写有永安堂抗日宣传队的彩带,有的还化妆成老虎,每到一处,先表演宣传抗日的话剧和歌舞,结束时再发广告,念快板:小日本,太凶狠,杀人放火不眨眼;中国人吃中国药,不吃日本小仁丹并且为病人治病,赠送虎牌药品。很快,在四川各地,虎牌药都取代了日本仁丹。永安堂的作法,引起了日本人的极端仇恨,1940年,日本广播电台公然扬言,要炸毁永安堂重庆分行。5月25日,日本飞机轰炸重庆时,果然将永安堂重庆分行的三层楼房全部炸毁!胡文虎知道后,反而连声说:值得!值得!只要把鬼子的仁丹压倒,再炸一个永安堂也值得!表现出一个爱国实业家的民族气节!

发表评论

:?: :razz: :sad: :evil: :!: :smile: :oops: :grin: :eek: :shock: :???: :cool: :lol: :mad: :twisted: :roll: :wink: :idea: :arrow: :neutral: :cry: :mrgreen: