莱特兄妹三人曾相约终身不结婚吗?

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莱特兄弟指的是奥维尔(1871年-1948年)和维尔伯(1867年-1912)这两个美国人。世人只知道是他们发明了世界上第一架实用飞机。却不知道他们还有一个妹妹,并且,他们三兄妹之间还留下了很多谜团,其中最让人不解的是,他们兄妹三人曾相约都不准结婚。他们为什么会有这样的约定?最后,他们又都遵守了这个约定吗?人们众说纷纭。

但是,莱特兄弟有一个妹妹却是真实的。老莱特夫妇前后育有7个子女,最后长大成人了三男一女。集万千宠爱于一身的莱特家的小妹,凯瑟琳·莱特于1874年8月19日出生在俄亥俄州代顿市的家中。

除了大哥洛林,凯瑟琳与另两个哥哥维尔伯,和奥维尔总是形影不离。这两个哥哥就是日后闻名于世的莱特兄弟。有时,两个哥哥也会,吵吵闹闹,甚至互不理睬,而这时,总是凯瑟琳从中掺和,才让他们和好。

在凯瑟琳15岁那年,他们的母亲苏珊过世。他们的父亲由于丧妻而一蹶不振。于是,凯瑟琳便当上了莱特家的女主人。所以日常事务都是她一人在操持。

一边干着家务,凯瑟琳还一边读书。不久,她考上了俄亥俄州奥伯林师范学院,成了莱特家唯一的一个大学生,莱特兄弟俩连高中也没上完,就退学了。大学毕业后,她任教于代顿市斯蒂尔中学,教授古典文学。

1899年到1905年之间,莱特兄弟准备研制世界上的第一架飞机。在此期间,凯瑟琳四处游说,发表演讲,募征飞机实验所需要的经费。她帮助哥哥们经营他们的自行车店,以便使他们不用再为每天生计四处奔波,而专心致志搞飞行研究。

1908年,奥维尔受了重伤,那是在一次试飞中出现的失误所致。他被安排在华盛顿特区一家医院进行抢救。凯瑟琳当即赶到华盛顿照顾哥哥。在妹妹的精心照顾下,奥维尔很快便康复了。当时,维尔伯正在法国向欧洲人推销他的另一架新飞机。

莱特兄弟发明的第一架飞机试飞成功后,在世界上引起了巨大的轰动。许多人问莱特兄弟飞机究竟是怎样发明的。然而莱特两兄弟因性格内向,根本就不知道如何推销他们的飞机。而凯瑟琳则成功地代表了哥哥,向全世界解释了飞机的制造和设计原理。

维尔伯在法国开了家公司,但因经营不善,差点倒闭。又是凯瑟琳出马,帮助哥哥把公司打理好的。1912年,凯瑟琳也成了莱特公司的成员。莱特公司的股票上,签名都是奥维尔和凯瑟琳。如果没有妹妹,也许莱特公司就不会运营得这么成功。也难怪,欧洲的一些报纸戏称她为莱特家的三弟。

从法国回到美国后,莱特兄弟成了炙手可热的人。很多航空飞行爱好者,从世界各地,赶到莱特家中跟兄弟探讨。一时间,莱特家宾客盈门,凯瑟琳又要招待客人。

这时,一场官司让莱特兄弟耗尽了时间和精力,因为有人质疑飞机是不是他们发明的。45岁的维尔伯,因不堪困扰于1912年病故了,莱特家稳定的铁三角关系就此结束。1915年,奥维尔卖掉了莱特公司。

凯瑟琳那时还很年轻,也很美丽,所以有很多追求者。其中一个便是莱特兄弟的飞行学员。他向凯瑟琳表达了爱意,但是却被她拒绝了。凯瑟琳到年过半百时,却仍跟哥哥住在一起。凯瑟琳的未婚缘于她跟两个哥哥不成文的约定。母亲死后,他们相依为命,约定要永远在一起。莱特两兄弟恪守诺言,终身未婚。凯瑟琳也终身未婚。

但是,另一种说法是,凯瑟琳虽然年过半百,但还是在爱情的感召下,结婚了。卖掉莱特公司后,凯瑟琳任职于奥伯林学院顾问委员会,她在参加学院会议时遇到了亨利·哈斯克尔。亨利是一位着名的新闻工作者。当时,亨利的妻子刚过世,而他的妻子正好是凯瑟琳以前的好友。为了安慰亨利,凯瑟琳和他有了书信来往。不久,爱情的种子萌芽了。凯瑟琳一直跟亨利秘密交往,她不想让奥维尔知道,两个哥哥在生活和情感上都过分依赖她,这让她压力很大。特别是维尔伯死后,奥维尔更是孤单,而凯瑟琳则是他跟外界的窗口,没有她,他将不知道如何生活下去。

1926年,凯瑟琳决定嫁给亨利·哈斯克尔,追求自己迟到的幸福。当她把消息告诉奥维尔时,他勃然大怒,并拒绝参加她的婚礼。妹妹伤心地搬走后,他仍没对他们说一句祝福的话。凯瑟琳曾多次试图弥补对哥哥的伤害,挽回兄妹感情,但一切都是徒劳无功。

结婚两年后,凯瑟琳患上了肺炎。奥维尔没有只言片语的问候和关心。1929年3月3日,凯瑟琳病危,弥留之际,奥维尔在大哥洛林的百般劝说下,终于来到了妹妹的病榻前。不久奥维尔也去世了。兄妹三人最后都安葬在家乡代顿市墓地,那里成了世代飞行爱好者凭吊的胜地。

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