近代解剖学的奠基人维萨里的故事

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比利时医生和解剖学家。近代解剖学的奠基人。意大利巴丢阿大学教授。他曾从事人的尸体解剖,详实地记载了人体构造,着有《人体的构造》7册。他纠正了当时一直沿用的盖仑解剖学中许多有关人体结构的错误记载,对于近代医学科学的发展,起了很大作用。

近代解剖学的奠基人维萨里的故事

想想真好笑!在400多年前,一些人曾为马有多少颗牙齿而发生激烈的争论。奇怪的是,争论的双方都不愿去找匹马查看一下它有多少颗牙齿,反而都去查古代的医学文献。由于各种古代医学文献上记载的马的牙齿数目不一样,这场争论无法得到统一的结论。

想想真好笑!人是人,狗是狗,猪是猪,这是3岁孩子都懂得的常识。然而,在400多年前,堂堂的医科大学教的却是狗的解剖学、猪的解剖学。要知道,医科大学研究的是人,兽医大学才研究狗和猪,但是,那时候的一些人认为,人和狗、猪的构造差不多!

这是怎么回事呢?原来,在公元2世纪,有个叫作盖仑的医生(见《真金不怕火》一文中的注)给罗马的一位皇族治好了病,罗马皇帝便封他为御医。盖仑曾解剖过牛、羊、猪、狗、猴、熊,但是没有解剖过人体。由于盖仑是御医,被人们奉为古代医学的权威,于是他的着作便成了医学上的圣经,大家照抄照搬。其实,盖仑的理论有很多错误,因为他是根据牛、羊之类的解剖知识,推论人体的构造的。比如,盖仑认为人肝有5叶,就是从狗的肝分5叶推想而来的。

盖仑的理论整整统治了医学界1000多年。医科大学把盖仑的着作当课本。中国有个寓言叫《郑人买履》,说的是有一个郑人去买鞋时忘了带尺码,他宁可回家拿尺码,而不相信自己的脚。那时有些人也是这样,宁信1000多年前盖仑的着作,却不去解剖一具人的尸体,查看一下人体的内部结构。同时,中世纪顽固的宗教势力统治着欧洲,解剖人的尸体被认为是冒犯神明,大逆不道,这就严重地阻碍了科学的发展。

到了16世纪,比利时医生安德烈·维萨里勇敢地向盖仑挑战。他不顾教会的阻挠,跑到坟地、刑场里找人的尸体,详细进行解剖。

维萨里发觉,从人的尸体中所看到的真实情形,同盖仑着作中描述的有许多不同。比如说,盖仑着作中认为,在人体中,心室间是有孔的,血液可以从右心室通过中膈的孔流入左心室。

维萨里写道:在不久以前,我不敢对盖仑的意见表示丝毫的异议。但是中膈却是同心脏的其余部分一样厚密而结实,因此我看不出即使是最小的颗粒怎样通过右心室送到左心室去。

维萨里在四五年内解剖了大量人的尸体。29岁时,维萨里发表了他的名着《论人体构造》。在学校里,维萨里把人的尸体搬进课堂,一边解剖,一边讲给学生们听。学生们大开眼界,辨清了是非真伪,听课的人达四五百人之多。

然而,维萨里受到教会势力激烈的攻击,咒骂他渎神。就连维萨里的老师,也反对维萨里。比如,盖仑认为人的大腿骨是弯曲的,维萨里拿着人的大腿骨说明它是直的。他的老师虽不能否认事实,却说道:像今天所看到的人的大腿骨是直的这一点,很明显和盖仑的说法不符合,但这是近代人穿细腿裤的结果。一句话,盖仑还是对的!

没办法,维萨里被迫离开了大学的讲台。但是他继续研究人体的解剖,在1543年出版了《人体的解剖》一书。

维萨里被宗教裁判所判处过死刑。1564年,他在去巴基斯坦的途中病死,终年50岁。

青山遮不住,毕竟东流去。维萨里死后,英国科学家哈维继续努力探索,终于彻底推翻了盖仑体系,真理获得了最后胜利。

维萨里的一生说明:科学只尊重事实,科学不承认偶像!

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