第谷·布拉赫:为牛顿发现万有引力定律打下了基础

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丹麦天文学家。任丹麦乌兰尼巴天文台台长达20年之久,进行了大量的天体方位测量。开普勒(JohannesKepler,15711630,德国天文学家)分析这些观测资料,发现了行星运动三定律,为牛顿发现万有引力定律打下了基础。第谷·布拉赫着有《路德福天文表》。

第谷·布拉赫:为牛顿发现万有引力定律打下了基础

深更半夜,门无声地开了。一个少年披着衣服,赤着脚,轻轻地走出卧室,来到阳台上。这时,他长长地舒了一口气,仿佛一只久囚的鸟儿飞出了樊笼。

在阳台上,少年仰首观天,细细看着天上的星星。看着,看着,露水湿了他的头发,他也不觉得。一直到天快亮了,少年才又蹑手蹑脚地回到卧室,无声地关上了房门,安然睡着了。

这位少年除了阴天、下雨之外,从春到夏,从秋到冬,每夜起床都要悄悄地观察星星。他的心,被星星迷住了!

然而,在白天,他却坐在教室里,听着老师米德尔给他上课。课程排得满满的。尽管如此,这位少年依旧坚持在半夜研究天文。

这位少年是丹麦人,名叫第谷·布拉赫。

第谷·布拉赫的父亲是一位着名的律师。布拉赫共有10个兄弟姐妹,他排行第二。布拉赫的伯父年老无子,布拉赫就过继给伯父。

布拉赫的伯父有钱有势,他很希望布拉赫长大以后,成为一个有名望的律师。于是,他就专门聘请了一位家庭教师,给布拉赫上课。这位老师十分认真,每天给他讲述做律师所需要懂得的学问。

然而,布拉赫却不愿意做律师,心中迷恋着天上的星星。

布拉赫怎么会爱上星星呢?那是在他14岁的时候,有一天,天空发生日食。布拉赫非常仔细地观察了日食的全过程,从此对天文学产生了极为浓厚的兴趣。

正因为这样,布拉赫瞒着伯父和老师,坚持每夜观察星星。他17岁时,已发现许多天文学书上写错了的星星的位置。

布拉赫长大以后,果真没有去当律师,而是成了着名的天文学家,在天文学上做出了许多贡献。布拉赫成为世界上最后一位也是最伟大的一位用肉眼观测的天文学家。他被誉为近代天文学的奠基人。

后来,丹麦国王腓特烈二世专门拨出10万金元,并把一个名叫汶岛的小岛划给布拉赫。布拉赫在岛上建立了乌兰尼巴天文台。乌兰尼巴,就是天空的堡垒的意思。这是世界上最早的大型天文台,布拉赫在这里设置了四个观象台、一个图书馆、一个实验室和一个印刷厂,配备了齐全的仪器。在那里,布拉赫整整工作了20年,每夜用肉眼观察星星,写出了着名的天文学专着《路德福天文表》。

1599年,布拉赫读到一本题为《神秘的宇宙》一书,作者是年轻人约翰尼斯·开普勒(15711630)。布拉赫非常赏识开普勒的天文学造诣和认真的研究态度,给开普勒寄去路费,邀请他担任自己的助手。

1600年29岁的开普勒来到布拉赫的身边,成为他的助手。布拉赫慷慨地帮助开普勒,反而引起小心眼的开普勒的妻子的猜疑,以为布拉赫对他另有所图。开普勒一气之下,给布拉赫留下一封责骂的信,扬长而去。

布拉赫见信之后,知道开普勒产生误会,写了长信给他,坦诚地欢迎开普勒归来。

开普勒被布拉赫的热情所感动,终于回到布拉赫身边,并一再道歉。布拉赫不计前嫌,把自己所有观测资料和手稿交给开普勒,并向国王介绍、推荐开普勒。

翌年1601年10月24日,布拉赫去世,终年55岁。国王为布拉赫举行了隆重的葬礼。

开普勒接替了布拉赫的工作,并继承了他的宫廷数学家的职务。开普勒后来成为了着名的天文学家。

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