明代科学家徐光启的故事 编著《农政全书》

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中国明代科学家。字子先,上海徐家汇人。万历三十二年(公元1604年)进士。崇祯五年(公元1632年)升任礼部尚书兼东阁大学士,并参与机要。崇祯六年(公元1633年),兼任文渊阁大学士。他较早跟从罗马传教士利玛窦等学习研究西方科技知识,并介绍到国内,对当时社会生产有促进作用。曾编着《农政全书》,并主持编纂《崇祯历书》;译着甚多,以《几何原本》最为着名。

徐光启的故事

熟悉上海的人,差不多都知道徐家汇。

徐家汇这地名怎么来的呢?原来,着名科学家徐光启死后葬在这里(今上海徐家汇南丹公园内),徐光启的子孙们曾住在这里,而这里又正好是李纵泾(即法华浜)和肇家浜两河汇合之处,所以被叫作徐家汇。

1562年,徐光启出生在上海县。他父亲本来经商,后来亏本,只好种田生活,母亲纺纱织布,称得上是男耕女织,家境清贫。

徐光启19岁考上秀才。此后,他几次去考举人,没有考中,只好在家乡教书。25岁时他到北京考举人,考卷竟被一个阅卷官所摈弃。幸亏有一个很重视人才的主考官焦竑看了那份被遗弃的考卷,觉得考生很有才学,才录取了这位考生。发榜时,徐光启名列第一,中了举人。

从那以后,徐光启做了30多年的官。42岁时,还中了进士。不过,他做官也并不顺利。他相信科学,提倡科学,常常受人排斥,几次被罢官。

1600年,徐光启在南京结识了在华耶稣会会长、意大利传教士利玛窦(MatteoRicci,15521610)。利玛窦懂得许多科学知识,而徐光启喜爱科学,两人非常投机,关系融洽。

徐光启从利玛窦那里看到了古希腊数学家欧几里得的名着《几何学原本》,深感兴趣,便请利玛窦讲解,把它译成中文。这本书共15卷(后2卷不属欧几里得本人所着),他们共同合作译了前6卷。

徐光启45岁的时候,父亲病故。按照那时候的规定,必须回家守孝3年。在这3年里,徐光启亲自种田。有一次,一个朋友从福建来,给他带来了山芋(即红薯)。徐光启从来没见过山芋,吃了以后很感兴趣。于是就托人从福建运来山芋,在自己的园子里种起来了。徐光启亲自种山芋,获得成功。他特地写了《甘薯疏》一书,宣传种山芋的好处和种植方法,于是上海一带普遍种起山芋来了。

徐光启过去写过一本《种艺书》,是一部内容比较简单的农书。从59岁起,他开始编写大部头的《农政全书》。这部书有50多万字,共分60卷,12章,全面总结了中国农业科学的经验,包括农本、田制、农事、水利、农器、树艺、蚕桑、种植、牧养、制造、荒政等内容。书中既有摘录古书中的农业知识,也有许多作者自己的见解与经验。

徐光启花了4年时间,参考了252种图书,才写成了这部农业巨着。如今,《农政全书》与《泛胜之书》《齐民要术》《陈旉农书》《王祯农书》并列为中国古代五大农书。

徐光启虽然曾经位居高官,但是为人正派,过着简朴的生活。1633年11月8日病逝,终年72岁。他死的时候,身边只有1两银子、几件旧衣服。

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