为什么叫“哈雷彗星”?天文学家哈雷的故事

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英国天文学家、数学家。曾任格林尼治天文台台长。编制了第一个南天星表和首次利用万有引力定律推算出一颗彗星的轨道,并预测它约以76年为周期绕太阳运转。这颗彗星后来被命名为哈雷彗星。

天文学家哈雷的故事

1759年,一进入3月,全世界的天文台都处于高度的紧张之中。天文学家们注视着星空,等待着一位不速之客的来临。

这位不速之客是一颗彗星。英国天文学家哈雷预言:这颗彗星将在1758年底或1759年初出现。后来,别的天文学家根据哈雷的预言,作了更精确的计算,确定这颗彗星将在1759年3月至5月之间出现。

果然,1759年3月13日,这颗明亮的彗星,拖着长长的扫帚般的尾巴,出现在星空之中。

全世界沸腾起来。人们奔走相告:哈雷真是神机妙算,给他算中了!

这颗彗星被命名为哈雷彗星。

遗憾的是,哈雷本人没有亲眼看到这颗彗星的出现,他已经于17年前1742年,离开了人间。

哈雷生于1656年。1673年进牛津大学王后学院。1676年放弃获得学位的机会,去南大西洋的圣赫勒纳岛,并在那里建立了南半球的第一个天文台,测编了第一个南天星表。1678年,南天星表发表后被选为皇家学会会员。1720年起,任格林尼治天文台台长。

哈雷的神机妙算怎么会那样准确呢?

其实,人们早就看到过彗星。然而,在以前,人们只是看到了彗星,不了解彗星运动的规律,以为一颗颗彗星只不过是一个个经过的不速之客罢了。

哈雷编纂了大量彗星的观测记录,并且第一个全力以赴地从事彗星轨道计算。结果他发现,他26岁时1682年出现的一颗彗星,与1607年、1531年出现的彗星,运动轨道十分相似。

哈雷又算了一下:

1682-1607=75,1607-1531=76。

这表明,这三次彗星出现的间隔时间也差不多。

于是哈雷想,这三次出现的彗星,也许并不是大家以为的3颗不同的彗星,而是同一颗彗星三次经过那里。

哈雷以此为据,算出这颗彗星下一次出现的时间为1758年或1759年。

他的预言做出以后,别的天文学家考虑到在这76年间行星对彗星运动的影响,所以算出更精确的时间为1759年3月至5月之间。

尽管哈雷逝世了,但是他的预言得到了证实,受到了全世界的尊重。

有趣的是,后来人们根据哈雷的原理,算出哈雷彗星将在1910年再度出现,而且哈雷彗星长长的尾巴将会与地球相碰!据计算,这次哈雷彗星在地球和太阳中间通过,它和地球的距离是2400万公里,而它的尾巴长达2亿公里。显然,这长长的尾巴会扫到地球上。

这下子,全世界都震惊了:彗星要和地球相撞了!地球的末日要到来了!

1910年5月18日,哈雷彗星果真出现了,许多人提心吊胆地看着它,等待着灾难的来临。

哈雷彗星那长长的尾巴真的扫过了地球,然而,地球安然无恙,什么灾难也没有发生,鸟儿照样在天上飞,鱼儿照样在水里游。

原来,彗星分彗核和彗尾两部分。彗核不大,直径一般只有几公里;而那长长的彗尾,只不过是非常稀薄的气体和尘埃罢了。彗尾扫过地球,对地球来说毫不在乎。即使是彗核撞上地球,由于彗核的质量只有地球质量的一千分之一,也算不了什么。

哈雷能够预言彗星的到来,说明事物是相互联系的,掌握了事物相互联系和运动的规律,人们就能够做出科学的预言,推动科学的发展。

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