真正的朋友

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所属分类:民间故事

很久以前,有一个国王,他和妻子结婚以后,一直没有儿子。国王为这事非常烦恼。

一天,国王夫妇俩一起来到圣·詹姆斯圣地,在那里立下了誓言,假如他们的祈求能得到神的应允,那么生下的孩子一过十八岁生日就来朝圣。

国王夫妇的祈求很灵验,一天,当国王打猎回到王宫后,看到一个婴儿正躺在摇篮里。

全国所有的臣民听说国王有了一位王子,都涌到王宫前祝贺,人们看到王子后一致称赞:王子是他们从来没有见到过的最漂亮的婴儿。当然,这种赞美的语言他们是经常挂在嘴上的,不过这一次却是他们真正的赞美与感叹。

王子一出世就受到了国王与王后良好的教育和抚养。王子长到了十二岁那年,国王不幸去世,这样,王子就由他母亲一人抚养了。

王后含辛茹苦地又抚养了六年,王子十八岁生日就要到了。王后心情十分沉重,因为儿子是她唯一的希望和寄托,怎么能让他孤单地到一个陌生的地方去朝圣呢?眼看王子的生日一天天临近,王后更加忧虑、恐惧,经常暗暗地叹息、流泪。

一天早晨,王子来到母亲身边,见她在悄悄地流泪,就问:“妈妈,您为什么哭泣呢?”

“我的孩子,你不知道,妈妈正为了一件事在担忧。”

“为了什么呢?”王子问,“是不是担心您的家产受到坏人的威胁?要是这样的话,我去看看。”

于是王子骑上马,离开王宫到母亲的故乡去了,在那儿王后拥有巨大的家产。但是那边一切都是安安宁宁的。王子焦躁不安的心情终于得到了平息,他轻松地回到了母亲的身边,说:“妈妈,现在您可以放心了,因为您的财产都管理得非常好,土地肥沃,麦子丰收,家畜兴旺。”

“那的确是一个好消息,”母亲回答着。

然而王子的生日更加近了,第二天,王后不禁失声痛哭起来。

“亲爱的妈妈,”王子绝望地对母亲说,“假如您再不把您痛苦的原因告诉我,那我将离开这个家,到遥远的地方去流浪。”

“啊!”王后终于把当年和国王在圣·詹姆斯圣像前立下誓言的事告诉了王子。

“我的儿子,我将要和你分开整整一年的时间!”

“噢,妈妈,只有死去的人才永远回不来,无论去多少时间,只要我活着,一定能回到您的身边。放心吧,妈妈!”

王子十八岁的生日来到了。这天,王子带着一匹他最喜欢的马,来到王宫与母亲告别:“亲爱的妈妈,再见了,在神的庇护下,我很快就会回来的。”

王后泪流满面,悲痛欲绝,她哽咽着从口袋里取出三只苹果,双手捧到王子面前,说,“我的儿子,你拿着这些苹果。千万要记住,在今后的旅途中,你需要有一个伴侣。假如你碰上一个喜欢的人,你就请求他陪伴你。来到客栈时,你就邀请他共进午餐,吃完饭后,你就拿一只苹果切成一大一小的两块,然后请他先拿一块。如果他拿大的一块,你就同他分开,因为他不会成为你真正的朋友。如果他拿小的一块,你就可以像亲兄弟一样对待他,你们就能分享快乐,承担痛苦。”

王后说完,王子郑重接过苹果,吻别了母亲就起程了。

王子一个人,骑着心爱的马走了漫长的一段路程。晌午时分,策马疾驰的王子忽然看见前面有一位和他年龄相仿的青年骑在马上赶路,他快马加鞭赶上前去。青年勒住马问:“喂,我的朋友,你打算到哪儿去啊?”

王子回答:“我要到圣·詹姆斯圣地去朝圣。”

“哦,是这样。我的情况和你也差不多,我们作伴吧。”

王子答应了,但他没有和那青年过分亲热,因为还没有证实那青年是不是能够成为一个真正的朋友

他们俩一起上路了。不久,王子看到前面有一家小客栈,便邀请那青年一起去吃午饭。

饭后,王子从口袋里取出一只苹果,切成一块大一块小,然后将苹果送到青年的面前。那人挑了一块大的,毫不客气地吃了起来。

王子心想:“这人不能成为我的朋友。”于是他装着自己病了的样子,说不能一起旅行了。

“好吧,那你就留下。”青年人说。

“再见。”王子嘴里说着,心里却暗暗高兴。

王子一个人在客栈里待了一段时间,等那青年走远后,才备马重新赶路。

王子是一个非常爱交际的青年,一个人赶这么多的路,使他感到十分孤独和沉闷。“哦,假如我能遇上一位真正的朋友,彼此说些知心话,那该是多么的快活。唉,我最恨孤独!”王子自言自语地说。

不久他又遇到了一个年轻人,那人停下来问:“朋友,你到哪儿去?”

王子跟他讲了此行的目的,那青年说,他也是去朝圣的。

“好吧,我们现在可以结伴同行了。”王子说。他们一边赶路一边聊天,路程也显得短了。

他们走了好半天,来到一家客栈前,王子说:“我饿了,到店里去弄点吃的。”

吃完饭后,王子从口袋里取出一只苹果,又分成一块大一块小的,递给他的同伴。那人立即拿了一块大的,一会儿就吃完了。“他也不是我真正的朋友。”王子托辞和他分手了。

王子又踏上了令人烦闷的漫长旅途。“哦,假如我遇上一位真正的朋友,我对他就会像亲兄弟一样。”话刚说完,王子发现一个青年在他身后赶来。

那青年来到王子跟前说:“我的好朋友,你打算到哪儿去?”王子又一次说了他母亲立下的誓言。“哎呀,那正是同我一样!”年青人叫道。

“那就让我们一起赶路吧。”王子回答。

新来的人活泼有趣,王子非常希望他能成为自己的真正朋友。

王子又看到了路旁的一家小客栈,他邀请同伴共进午餐。饭后,王子从口袋里拿出最后一只苹果,切成大小各一块,请那位青年吃,青年非常有礼貌地挑了一块小的。

“啊,我的好朋友。”王子高兴地叫道,“我们将成为弟兄,我的东西就是你的,你的东西也就是我的。如果我们中间谁不幸身亡,那另一个人要把他的遗体带到圣地去。”青年人对王子的建议表示赞成。

在去圣地去的路上,他们经过了许多地方。一天,当他们来到一个大城市时,两人已是非常的疲倦和饥饿了,于是在紧靠皇宫城堡的边上租了一间小房子住下,决定好好休息一段时间再走。

第二天早晨,这个国家的国王碰巧在露台上看到了王子和他的同伴,便自言自语他说:“我的天啊,这两个青年人多么漂亮,其中一个更出色,但愿我的女儿能嫁给他做妻子。”的确是这样,王子的仪表和风度远远胜过他的朋友。

国王派了大臣邀请两位青年吃午饭。宴会上,国王叫来了自己的女儿。

她比太阳和月亮加在一起还要美丽可爱。酒宴散后,国王就让两个青年去后殿休息。谁知王子的朋友一进房间就昏迷了。原来刚才国王在他的酒里下了药,国王私下想的是:“假如他们中间的一个知道同伴死了,那他就会忘掉朝圣之事,留下来和我女儿结婚。”

第二天早上,王子醒来没有看见他的朋友,就追问仆人。

“你的朋友在昨天晚上突然死了。”仆人们说,“并且已经埋葬了。”

王子听这么一说,跳起来叫道:“假如我的朋友死了,那我也要把他的遗体送到圣地!”

“我请您待在这儿吧,”国王规劝道,“您将娶我的女儿为妻。”

“不!”王子坚决他说,“我不能待在这儿。我还要请求你满足我的一个要求:给我一匹好马,让我尽快履行我的诺言。我回来后再同你的女儿结婚。”

国王见王子的态度这样坚决,知道再劝也无济于事,只得下令给王子备一匹好马。王子将朋友的尸体放在马鞍上,跃上马,向前疾驰而去。

王子终于到达了圣·詹姆斯圣地。他下了马,像抱孩子似的抱着朋友走到神龛前。

“圣·詹姆斯,我已履行了我父母的誓言,我还带来了我的朋友,我把他安放在你的手中,让他复生吧,我请求你!因为他虽死了,但他还是来到了你的身边。”王子正向圣·詹姆斯的袖龛祈祷着,他的朋友却站了起来,原来他不过是昏迷。两个青年向圣像谢了恩,动身回故乡了。

他们又到了那个国王的城堡,国王立刻下令准备结婚的宴席。王子的心情也非常高兴。婚礼结束后,他们又在王宫里欢乐了几个月。

王子时刻没有忘记远在家中的母亲,他决定带着自己的妻子和朋友回国,国王欣然赞同。

国王对那个未死在他手下的青年有着刻骨仇恨,他恶毒地派那青年到一个很远的地方送一份公文。“看来你要快一点,”国王对那可怜的青年人说,“因为你的朋友要等你回来后再回国。”青年人心里像烧着一把火,他骑着马拼命地赶路。

青年人刚走,国王来到王子的卧室说,“假如你不立即动身,那你永远回不了你的故乡。”

“没有我的朋友,我不能动身。”

“哦,他一小时之后就会回来的。”国王说,“我给他的是最好的马,你先走吧,他肯定会赶上你的。”王子信以为真,同妻子一起起程了。

那可怜的青年送完公文回来时,王子已经走了几天了。国王冷笑道:“你能赶得上吗?”

年轻人向国王鞠了一躬,拔腿就追。他的马已被国王收回,他只能不分昼夜地步行追赶。当他赶到王子休息的帐篷前,就晕倒在地上。王子发现了他那衣衫褴楼、浑身是泥灰的可怜朋友,哭着,喊着,紧紧地把他抱在怀里,像亲兄弟那样照料。看护他。

他们终于回到了王后的身边。皇后见儿子带来了一位美丽可爱的儿媳妇,还有一位知心朋友,真是高兴极了。王后请来了全国最好的医生给那一身是病的青年医治,但一切都无济于事。正当青年人面临死亡的时候,一个仆人向王后报告:有一位陌生的老人声称,能救活这垂死的青年。

正巧这个时候王子的妻子生产了,但处在烦恼中的王子,根本没有心思去看望自己的新生女儿。当那位神圣的老人进宫时王子正在痛苦地沉思着。

“如果你的朋友能恢复健康,你准备付出什么样的代价?”老人问。

“什么代价?”王子说,“只要你能治好我的朋友,就是牺牲我的生命。我也愿意!”

“那好。”老人说,“今天晚上,你切开你女儿的血管,用她的血涂在你朋友身上,他就会立即痊愈。”

王子一听吓得颤抖起来。他爱自己的女儿,但是为了朋友,王子还是坚毅地回答:“我曾发过誓,对待朋友就像对待兄弟那样,如果没有其它办法,那只有牺牲我的孩子。”

到了晚上,王子抱来了女儿,切开了她的血管,用她的血抹在自己朋友的身上。死神离开了,王子的朋友又变得像过去一样开朗和乐观了。但是这时,王子的女儿脸色苍白,就好像死去了一般。王子和他的朋友将她放在摇篮里,伤心地痛哭起来。因为他们知道,这小女孩活不到明天。

第二天太阳出来的时候,老人来询问病人的情况。

“他完全好了。”王子回答。

“你的孩子在哪儿呢?”

“在摇篮里,我想她已经死了。”

“你现在再去看看她。”老人说。

王子和朋友来到摇篮前,一看,躺着的女儿正朝他们微笑呢。

“我是利西亚的圣·詹姆斯。”老人对王子说,“我是来帮助你的,因为我看到你有一位真正的朋友。从现在起你们将永远幸福地在一起生活。”

老人向王子祝福后,就消失不见了。

从此,王子和他的朋友就幸福、愉快地在一起生活,并且设法使这块土地上的人民也生活得幸福和愉快。

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