伊西斯 古埃及神话中的生命女神

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伊西斯(Isis),是古埃及神话中的生命、魔法、婚姻和生育女神,赫里奥波里斯-九柱神之一。她被视为完美女性的典范,不仅在古埃及是最重要的一位女神,而且也影响到包括古希腊、古罗马在内的西方世界的其他地区,乃至天主教中的圣母子的形象,都与古埃及艺术中伊西斯怀抱年幼的荷鲁斯形象雷同。

伊西斯

伊西斯

伊西斯名字的含意是“王座”,其头饰就是一宝座。作为王位的化身,她是法老王权的重要体现。法老被说成是她的孩子,坐在她提供的御座上。对她的崇拜风靡整个埃及,但她最主要的神庙是在尼罗河三角洲的“拜赫贝特·埃尔-哈格”(Behbeit El-Hagar),位于上埃及的菲莱岛上,起始于奈科坦尼布一世在位期间(公元前380-362年)。

在有关她的经典神话中,她是大地之神盖布与天空女神努特的大女儿,出生在第四个闰日。嫁给了哥哥奥西里斯,并怀下了荷鲁斯。伊西斯对奥西里斯的复活起了关键作用。当奥西里斯被赛特杀害并肢解后,她收集散落在大地上的尸块,应用魔法让他重新复生。在伊西斯所有的功绩中,最有名的是她施计诱骗塞特,在九元神面前承认自己的罪过,以及发现了拉神的真名。

在希腊-罗马时期这一神话变得更为重要。例如人们相信,每年尼罗河洪水的泛滥,就是伊西斯哭泣奥西里斯所流下的悲伤泪水。人们每年都要举行再现奥西里斯死亡和重生的仪式。对伊西斯的崇拜最终蔓延至整个希腊-罗马,一直延续到异教文化受到抑制的基督教时代。后伊西斯给荷鲁斯喂奶的形象,在公元五世纪初被基督教演化为圣母玛丽亚怀抱襁褓中的耶稣。