埃及猫的传说 贝斯特古埃及神话中的猫神

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埃及猫的传说,贝斯特(Bastet),是古埃及神话中的猫神,早在埃及第二王朝(公元前2890年)左右,她便开始受人崇拜,在上下埃及的统一之前,她曾经是下埃及的战争女神,与之相对的是上埃及的狮子女神塞赫美特,而因为其相似性,贝斯特的神职慢慢从战神转化成为家庭的守护神,象征家庭温暖与喜乐,广受埃及人的喜爱。

在最古老的神话中,贝斯特本来是拥有狮子头部的女战神,但后来慢慢变化成现在的猫女神,在希腊统治的时期,更进一步被转化成代表月亮的神明。

贝斯特作为下埃及的守护神,曾被视为法老的守护者,但她的地位后来被拉所取代,于是她和其他狮子女神(包括泰芙努特,塞赫麦特,哈托尔等等)都被视为拉之眼(Eye of Ra),也就是太阳神的从属。因此,不少壁画都描绘她和太阳神拉的大敌,混沌之蛇阿佩普展开战斗。

她的名字也和古埃及人存放香膏的陶瓶有关,所以她有时候也被称为‘芬芳的守护者’。除此之外,她也是家庭的守护神,象征了对疾病和邪灵的对抗。

贝斯特的雕像通常都由雪花石膏制成,手中有时候会拿着叉铃(sistrum)和狮子头装饰的项圈(aegis)。

在金字塔内的文字中,女神被看成是“法老的母亲和养育者”,女性生育能力的保护者,在神像的造型上,她有时完全是一只猫,戴或不戴首饰;有时则是猫头女性身体的塑像。人们对她的崇拜在第十七王朝达到鼎盛,许多化妆品容器、乐器、护身符和小神像都使用猫或者猫头女身的造形,有的神像还会伴有一群小猫,显然这是人丁兴旺的寓意。

在古埃及文化中母猫一般都代表多个善良的女神,但如果猫的形像凶恶则代表狮神塞赫美特,公猫则与太阳神有关,在新王国时期它甚至被当作太阳神拉的化身,在亡灵书《在埃里奥波里的大猫》中,公猫的形像被描述为站在圣树前用刀杀死混沌之蛇阿佩普。